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Mayor Hancock Signs Public Safety Enforcement Priorities Act

Issues Executive Order to Firmly Establish Denver as a Safe and Welcoming City for All

DENVER – Mayor Michael B. Hancock today signed Council Bill 17-940, the Denver Public Safety Enforcement Priorities Act, into law, memorializing existing city policies and practices, in addition to establishing new policies, to reduce fear within the immigrant community and clarify for everyone that Denver will not engage in immigration enforcement.

In addition to signing the ordinance, Mayor Hancock also issued Executive Order No. 142 to establish Denver as a safe and welcoming city for all by:

  • Promoting public safety through community trust by protecting all communities to offer the safest place for all of Denver’s people;
  • Fostering respect and trust between community members and all city officials, including law enforcement, and enhancing communication and collaboration between community members and city officials;
  • Ensuring all community members the rights and liberties that are guaranteed to them by the constitutions of the United States of America and the State of Colorado; and
  • Offering everyone the opportunity to enjoy Denver’s economic, cultural, political and social life and providing the ability to succeed and thrive freely without fear.

“In Denver, we stand firmly for the ideals of inclusion, acceptance and opportunity, and the ordinance unanimously passed by City Council and this executive order are this city saying with one, unified voice that no threat will ever make us waver from that,” Mayor Hancock said. “These are our values. We won’t let the hate and wrong-thinking of others divide us or our city, and we will continue to take steps that reassure residents that we have their backs as the White House continues to use bravado and bluster as a substitute for real solutions.”

The Denver Public Safety Enforcement Priorities Act was passed by City Council on Monday, Aug. 28, 2017. For a complete summary of the ordinance, see attached.

The Mayor’s executive order affirms Denver’s commitment to stand with immigrants and refugees, and maintains Denver as a welcoming city where everyone can feel safe and thrive by:

  • Directing the establishment of a legal defense fund to provide access to legal representation for individuals threatened with or in removal proceedings furthers the City’s ability to meet a core mission: the preservation of families and protection of children residing in Denver.
  • Ordering the Denver Sheriff Department to no longer seek federal funds that require the gathering and dissemination of information about the national origin, immigration or citizenship status of persons held in Denver jails from the State Criminal Alien Assistance Program.
  • Partnering with immigrant and refugee communities to establish a working group comprised of subject matter experts, community representatives and city staff to track new developments in immigration law, policy and enforcement and analyze data regarding the impact of Denver’s policies in the changing immigration environment.
  • Providing equal access to city services to all of Denver’s people without regard to any person’s national origin, immigration or citizenship status to the maximum extent permitted by law.
  • Protecting victims and witnesses of crime regardless of their national origin, immigration or citizenship status by continuing the city’s participation in the federal U-Visa program, providing victims and witnesses have a safe place to be while awaiting court appearances, and seeking enhanced sentences for individuals who commit municipal crimes of hate against members of the community.
  • Assisting children and families who become separated with child placement, applying for Special Immigrant Juvenile Visas, and visitation between a parent and child who is in the custody of the Denver Department of Human Services when the parent has been deported and the child remains in the United States.
  • Protecting the rights and liberties of immigrants and refugees by continuing to advocate for the respecting of “sensitive locations” to ensure the fair and effective administration of justice; evaluate, join, and/or lead amicus curiae, or “friend of the court,” briefs; and support the resettlement and success of refugees and admittance policies that are non-discriminatory.
  • Coordinating city actions for immigrants and refugees by directing all Executive Directors to designate an immigrant affairs liaison for their respective department, agency or office to ensure departmental support in advancing and advocating for the full and active civic, social, political and economic participation of all of Denver’s people.

To ensure compliance with the executive order and applicable federal, state or city law or regulation, the Denver City Attorney’s Office will educate and train employees, starting with employees working in pretrial services, community corrections, and uniformed members of the Denver Police Department and Denver Sheriff Department. Education and training will also be offered to County Court administrative and clerical employees, in partnership with the Denver County Court.

In the face of a significant change in the federal government’s enforcement of immigration laws, the ordinance and executive order are among a number of actions Denver is taking to help ensure community members feel safe coming forward as either a victim of or a witness to a crime, regardless of their legal status, and that we build a trusting relationship between law enforcement and immigrant and refugee communities. 

The signing of these two actions today follows three significant steps the city has already taken to protect our immigrants and refugees. Denver created its first-ever hate crimes penalty to send a clear message that bias-driven violence will not be tolerated. The city also created a plea by mail system to encourage community members to comply with the law from the safety and security of their home. Finally, the city changed Denver’s sentencing laws to ensure that the penalty reflects the severity of the crime and to limit deportation consequences for low level offenses.

See attachment for full executive order language.

Supporting Statements:
Councilwoman Robin Kniech (At-Large)
“This ordinance complies fully with the law, but it makes clear Denver doesn’t do more than the law requires – our job is local public safety, not federal immigration enforcement. But the importance of this ordinance goes beyond the letter of the new law: the process built knowledge and understanding among both branches of government and immigrants and community leaders, ensuring we’re prepared to keep working together to face future challenges or threats.”

Councilman Paul Lopez (CD-3)
"We are very proud of the work we have achieved by bringing the city and community together to ensure that Denver employees are not forced or bullied into becoming immigration enforcement agents. Today, Denver is safer than it was yesterday, and now it is time to spread the word that anyone can call the police to report crime or come to City Hall to do business without fear. Denver is in the people business, not the immigration enforcement business."

Ana Rodríguez, Colorado People's Alliance
“Our community has been working on this policy for eight months, we are thrilled to finally be at the signing of the Denver Public Safety and Priorities Act and the complimentary Executive Order. Together these are a big step toward the protection of immigrants and the creation of a clean line of separation between the City of Denver and Immigration enforcement.

“As an undocumented brown Latina who is facing daily attacks from the current administration, and as a member of the coalition that drove the efforts for this victory, today I celebrate this win. But tomorrow I will continue to fight against xenophobia and white supremacy and push for a Denver that is truly welcoming to all, regardless of status, color or race. We will continue to fight for our humanity, we will resist, we will win.”

Denver Police Chief Robert White
“Immigration enforcement is the federal government’s responsibility. The Denver Police Department will not pursue or attempt to identify individuals based solely on their immigration status and we encourage those who are in need of police services to contact us.”

Denver Sheriff Patrick Firman
"Public safety of our great city is of the utmost priority for the Denver Sheriff Department. The ordinance puts into law existing practices that will continue to provide inmates with an advisement of their legal rights and defines precisely how the department will interact with ICE, with clear boundaries of not assuming federal immigration enforcement responsibilities. By formalizing the duties the department is responsible for, Denver is setting clear expectations that are in support of public safety and standing with our immigrant and refugee community."


El Alcalde Hancock firma la Ley de Prioridades de Seguridad Pública y emite Orden

Ejecutiva para firmemente establecer a Denver como una ciudad segura y acogedora para todos

DENVER – El alcalde de Denver, Michael B. Hancock, firmó hoy el Proyecto del Concejo Municipal 17-940, o Ley de Prioridades de Cumplimento de Seguridad Pública en Denver, que transforma en ley política públicas y prácticas ya existentes y establece nuevas políticas que ayudarán a reducir el temor dentro de nuestras comunidades de inmigrantes y que les deja en claro a todos que Denver no participará en operativos de inmigración.

Además de firmar la ordenanza, el alcalde Hancock también emitió la Orden Ejecutiva No. 142 para establecer a Denver como una ciudad segura y acogedora para todos al:

  • Promover la seguridad pública por medio de confianza comunitaria al proteger a todas las comunidades y ofrecer lugares seguros para todos en Denver.
  • Fomentar el respeto y la confianza entre los miembros de la comunidad y los funcionarios públicos, incluyendo las fuerzas del orden, y mejorar las comunicaciones y la colaboración entre los miembros de la comunidad y el personal municipal.
  • Asegurarse que para todos los miembros de la comunidad se respeten los derechos y libertades garantizados para ellos en las constituciones de Estados Unidos de América y del Estado de Colorado, y
  • Ofrecerles a todos los residentes la oportunidad de disfrutar de la economía, la cultura, la política y la vida social de Denver al proveer la capacidad.

“En Denver, nos mantenemos firmes del lado los ideales de inclusión, aceptación y oportunidad. Y esta ordenanza, aprobada por unanimidad por el Concejo Municipal, y esta orden ejecutiva son la manera que Denver muestra su unidad, con voces unificadas que nunca serán separadas por amenazas,” dijo el alcalde Hancock. “Esos son nuestros valores. No vamos a dejar que el odio y los pensamientos equivocados de otros dividan a nuestra ciudad y continuaremos adoptando medidas para reasegurar a los residentes que nosotros estamos de su lado mientras la Casa Blanca continúa con su bravata y su fanfarroneo como sustitutos de soluciones reales.”

La Ley de Prioridades de Cumplimento de Seguridad Pública en Denver fue aprobada por el Concejo Municipal el pasado lunes 28 de agosto de 2017. Para un resumen de la ordenanza, ver el material adjunto.

La orden ejecutiva firmada por el alcalde reafirma el compromiso de Denver de mantenerse junto a los inmigrantes y los refugiados y de mantener a Denver como una ciudad acogedora donde todos se sientan seguros y prosperen.

  • Dirigir el establecimiento de un fondo de defensa legal para proveer representación legal para personas amenazadas con o en proceso de deportación, para mejorar la habilidad de la ciudad de cumplir con su misión central: la preservación de las familias y la protección de los niños que residen en Denver.
  • Ordenar al Departamento del Alguacil de Denver ya no pedir fondos federales que requieran compilar y diseminar información sobre la nacionalidad o situación inmigratoria o de ciudadanía de personas alojadas en las cárceles de Denver del Programa Estatal de Ayuda contra Criminales Extranjeros.
  • Asociarse con las comunidades de inmigrantes y refugiados para establecer grupos de trabajo compuestos por expertos en el tema, representantes de la comunidad y personal municipal para llevar un registro de nuevos desarrollos en las leyes inmigratorias, políticas y cumplimiento de esas leyes, y análisis de datos sobre el impacto de las políticas de Denver en el cambiante ambiente de inmigración.
  • Proveer acceso equitativo a todas las personas de Denver a los servicios municipales sin importar su nacionalidad, situación inmigratoria, o ciudadanía hasta el máximo permitido por las leyes existentes.
  • Proteger a las víctimas y a los testigos de crímenes sin importar su nacionalidad, situación inmigratoria o ciudadanía al continuar participando en el programa federal de Visas U, proveyendo a las víctimas y testigos un lugar seguro para estar mientras aguardan presentarse en la corte, y aumentar las sentencias para aquellas personas que cometen crímenes municipales de odio contra miembros de la comunidad.
  • Ayudar a las familias y a los niños que fueron separados con ubicación de niños, solicitud de Visas Especiales para Inmigrantes Juveniles, y visitación por parte del Departamento de Servicios Humanos de Denver de padres e hijos que estén encarcelados cuando los padres hayan sido deportados y los hijos permanezcan en Estados Unidos.
  • Proteger los derechos y las libertades de los inmigrantes y refugiados al continuar fomentando el respeto de “lugares sensibles” para asegurar una administración justa y equitativa de la justicia; evaluar, unirse, liderar o ser un “amigo de la corte” (amicus curiae) en demandas judiciales, y respaldar la reubicación y el éxito de refugiados y de políticas de ingreso al país que no sean discriminatorios.
  • Coordinar las acciones de la ciudad a favor de inmigrantes y refugiados al dirigir a todos los Directores Ejecutivos a que designen una persona de contacto con inmigrantes en sus respectivos departamentos, agencias u oficinas, para asegurar el respaldo de esos departamentos a favor del progreso y fomento de la participación total y actividad de todas las personas de Denver en la vida cívica, social, política y económica de la ciudad.

Para asegurar el cumplimiento de la orden ejecutiva y de todas las leyes o reglas aplicables a nivel federal, estatal y local, la Oficina del Fiscal de Denver educará y entrenará a los empleados, comenzando con los empleados que trabajan en servicios antes de juicios, correccionales comunitarios, y miembros uniformados del Departamento de Policía de Denver y del Departamento del Alguacil de Denver. La educación y el entrenamiento se ofrecerán a los empleados administrativos de las cortes locales en cooperación con las Cortes del Condado de Denver.

En vista de los significantes cambios en el gobierno federal en cuanto a operativos para hacer cumplir las leyes inmigratorias, la ordenanza y la orden ejecutiva son sólo dos de las numerosas acciones que Denver está tomando para asegurarse que todos los miembros de la comunidad se sientan seguros al denunciar crímenes como víctimas o testigos, sin importar su situación inmigratoria, por lo que se desarrollarán relaciones de confianza entre las fuerzas del orden locales y las comunidades de inmigrantes y refugiados.

La firma de la ordenanza y la orden ejecutiva se suman a tres importantes medidas que la ciudad ya adoptó para proteger a nuestras inmigrantes y refugiados. Denver creó sus primeras sanciones contra crímenes de odio para enviar un claro mensaje que no se tolerará la violencia motivada por prejuicios. La ciudad también creó un sistema de declaración de culpabilidad por correo para animar a los miembros de la comunidad a cumplir con la ley desde la seguridad de sus hogares.

Finalmente, la ciudad de Denver cambió las leyes de sentencias de Denver para asegurarse que las sentencias reflejen la severidad del crimen, limitando así las consecuencias de deportación en casos de delitos de bajo nivel.

Se adjunta el texto completo (en inglés) de la orden ejecutiva.

Supporting Statements:
Councilwoman Robin Kniech (At-Large)
“Esta ordenanza cumple totalmente con la ley, pero deja en claro que Denver no hará más de lo que la ley exige. Nuestro trabajo es la seguridad pública local, no hacer cumplir leyes federales de inmigración. Pero la importancia de esta ordenanza va más allá de la letra de la nueva ley. El proceso desarrolló conocimiento y entendimiento entre ambos poderes del gobierno y con los inmigrantes y dirigentes comunitarios, asegurándonos que estamos preparados para seguir trabajando juntos para enfrentar un futuro de desafíos o amenazas.”

Councilman Paul Lopez (CD-3)
"Estamos muy orgullosos del trabajo que hemos logrado reuniendo a la ciudad ya la comunidad para asegurar que los empleados de Denver no sean forzados o intimidados a convertirse en agentes de inmigración. Hoy, Denver es más seguro que ayer y ahora es el momento de correr la voz que cualquier persona puede llamar a la policía para denunciar el crimen o venir al oficinas gubernamentales para hacer negocios sin miedo. Denver está en el negocio servir a las personas, no en el negocio de aplicar las leyes de inmigración.”

Ana Rodríguez, Colorado People's Alliance
“Nuestra comunidad ha estado trabajando en esta política por ocho meses, estamos encantados de finalmente estar celebrando la firma de la Ley de Prioridades en la Seguridad Pública de Denver y la Orden Ejecutiva complementaria. Juntos, estas son un gran paso hacia la protección de los inmigrantes y la creación de una clara línea de separación entre la ciudad de Denver y la agencia de inmigración.

“Cómo latina de color indocumentada que enfrenta los ataques diarios de esta administración, y como miembro de la coalición que ha luchado por esta política, hoy celebro esta victoria. Pero mañana continuaré luchando contra la xenofobia y la supremacía blanca y trabajaré para crear un Denver que sea verdaderamente acogedor para todos, sin importar su estatus legal, color o raza. Vamos a seguir luchando por nuestra humanidad, vamos a resistir, vamos a ganar.”

Denver Police Chief Robert White
“El hacer cumplir las leyes de inmigración es una responsabilidad del gobierno federal. El Departamento de Policía de Denver no perseguirá ni intentará detener a personas sólo sobre la base de su estatus inmigratorio y a aquellos que necesiten servicios policiales les pedimos que nos contacten".

Denver Sheriff Patrick Firman
"La seguridad pública de nuestra gran ciudad es la máxima prioridad del Departamento del Alguacil de Denver. Esta ordenanza convierte en ley las prácticas por las que se le proveerá a los reclusos asesoría sobre sus derechos legales. La ordenanza también define con precisión de qué manera el Departamento interactuará con el Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE), con el claro límite de no asumir responsabilidades por el cumplimiento de leyes federales de inmigración. Al formalizar los deberes que le corresponden al departamento, Denver define claras expectativas que se enfocan en respaldar la seguridad pública y en estar junto a nuestra comunidad de inmigrantes y refugiados".