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City Launches Denver Immigrant Legal Services Fund to Aid Immigrants in Removal Proceedings and DACA/DREAM Act Assistance

Mayor Hancock challenges business community to financially support the fund, Denver receives $100,000 grant from Vera Institute SAFE Cities Network

DENVER –  Mayor Michael B. Hancock, Denver City Council and members of the Denver community today launched the Denver Immigrant Legal Services Fund to provide access to legal representation for qualified individuals threatened with or in removal proceedings and individuals seeking affirmative relief – including DACA or DREAM Act-related relief.

“Denver’s immigrant community plays a vital role in our city. This fund will further our ability to meet a core mission – to preserve and protect families and children living in Denver,” Mayor Hancock said. “We hold dear the values of inclusion, acceptance and opportunity, and this fund will promote due process and access to justice for vulnerable members of our community.”

“I strongly support the Denver Immigrant Legal Services Fund,” said Federico Peña, former Denver Mayor, U.S. Secretary of Energy, and U.S. Secretary of Transportation. “Deportation proceedings are the only legal proceedings in the United States where people are detained without access to legal representation.  The constitutional guarantee of due process applies to people residing in the U.S., including immigrants. Before we separate parents and children, before we remove someone who is a hard-working and valued member of our community, we must respect their rights.”

“The United States’ immigration system is broken and many undocumented immigrants are unaware of their rights or potential qualifications for legal status,” said Councilman Paul López, who has been central to the recent reforms. “Keeping families together and honoring the right to due process for all people are core values in our City. We stand proud in establishing the Denver Immigrant Legal Services Fund to defend those values.”

“I’m proud and excited to support the Denver Immigrant Legal Services Fund,” said Robin Kniech, Denver City Councilwoman. “Recent policy announcements on immigration have threatened and disrupted our community. Many immigrants have legal claims to be present in the United States, but don’t have access to a lawyer to understand their options or plead their case. These services are critical to protecting the city’s interest in keeping families together and preventing unnecessary disruption to our local economy.”

The Fund will launch with an initial $385,000: $200,000 from the City and County of Denver general fund; $50,000 from the City  of Denver Support Fund; $5,000 from The Denver Foundation; $30,000 from the Rose Community Foundation; and a newly announced $100,000 catalyst grant from the Vera Institute Safety & Fairness for Everyone (SAFE) Cities Network. Denver will also join the SAFE Cities Network, administered by the Vera Institute of Justice.

The Denver Foundation will administer the fund and will distribute grants to non-profit organizations providing direct legal representation to Denver residents for (1) defense of removal proceedings and, (2) for assistance with affirmative immigration relief. In addition, direct legal representation includes DACA or DREAM Act-related relief, Special Immigrant Juvenile Status (SIJS), asylum, U visas and T visas, Violence Aganst Women Act (VAWA), and naturalization. Grants will also be awarded to build capacity to expand the network of pro bono and “low-bono” attorneys serving Denver’s immigration clients, including law school clinics.  The Denver Foundation will work with an advisory committee to determine which nonprofits will receive grants to provide services. The advisory committee includes the following individuals:

  • Jamie Torres, Deputy Director of the Agency of Human Rights and Community Partnerships and Director of the Office of Immigrant & Refugee Affairs (appointed by the Mayor)
  • Joy Athanasiou, Immigration Attorney (appointed by City Council)
  • Nancy Elkind, Immigration Attorney (appointed by the Colorado Lawyers Committee)
  • Miguel Oaxaca, Together Colorado Board Member and directly impacted community member (appointed by the Immigrant Resistance Table)
  • Tania Valenzuela, AFSC CO Advisory Committee member and directly impacted community member (appointed by the Immigrant Resistance Table)
  • Member appointed by The Denver Foundation
  • Member appointed by the Fundraising Committee

"The Denver Foundation is honored to manage the Immigrant Legal Services Fund and to support efforts to increase available legal representation to immigrants," says Christine Márquez-Hudson, President and CEO of The Denver Foundation. "We believe that legal status—and access to legal representation and due process—is a basic right and essential to successful integration. This program is important not only for the individuals directly affected, but for their families."

The Vera Institute will also provide technical assistance and support, including assistance in identifying and training legal service providers, providing opportunities to share best practices with other jurisdictions, and providing data collection and research support, with an eye toward evaluation.

“Ensuring everyone is afforded legal representation is a cornerstone of our country’s justice system,” said City Attorney Kristin Bronson. “Individuals dealing with removal proceedings deserve to have a fair hearing on their status. That means they need representation, and this fund will provide that.”

The Fund will accept donations from private individuals, non-profit organizations and corporations. Donations to the fund are tax-deductible. To donate, visit the Denver Foundation website.

The Denver Immigrant Legal Services Fund was established by Mayor Hancock’s Executive Order 142, which affirms Denver’s commitment to stand with immigrants and refugees, and maintains Denver as a welcoming city where everyone can feel safe and thrive. City staff, community advocates, and immigration law experts developed recommendations regarding the governance structure and services to be provided by the Fund.

Committee members included the following individuals:

Executive committee:

  • Alan Salazar, Chief of Staff
  • Kristin Bronson, City Attorney
  • Paul López, City Councilman

Governance committee: 

  • Chair: Cristal Torres DeHerrera, Deputy City Attorney
  • Celesté Martinez, Immigration Resistance Table, which includes:  American Friends Services Committee-Colorado, Colorado Immigrant Rights Coalition, Colorado People’s Alliance, Mi Familia Vota, Padres y Jovenes Unidos, SEIU Local 105, and Together Colorado
  • Christine Márquez Hudson, The Denver Foundation
  • Denise Maes, American Civil Liberties Union of Colorado
  • Janet Lopez, Rose Community Foundation
  • Julie Gonzales, The Meyer Law Office, P.C.
  • Mark Grueskin, Recht Korfeld, P. C.
  • Mekela Goehring, Rocky Mountain Immigrant Advocacy Network
  • Rodolfo Rodríguez, City Council Aide to Councilwoman Robin Kniech

Scope of Services Committee: 

  • Co-Chair: Jamie Torres, Deputy Director for the City of Denver Agency for Human Rights and Community Partnerships and Director of the Office of Immigrant & Refugee Affairs
  • Co-Chair: Lauren Schmidt, Director of Civil Litigation, City Attorney’s Office
  • Victoria Aguilar, City of Denver Department of Human Services, Protection and Prevention Programs and Denver Immigrant & Refugee Commission
  • Tina Diaz, Immigration Director, Justice and Mercy Legal Aid Clinic
  • Juan Gallegos, Colorado Immigrant Rights Coalition
  • César Cuauhtémoc García Hernández, University of Denver Law School
  • Yessenia Guzman, Denver County Court
  • Aaron Hall, Joseph Law Firm
  • Brad Hendrick, Caplan and Earnest
  • Diana Higuera, Denver Immigrant & Refugee Commission
  • Eric Johnson, Immigration Attorney, Johnson Knudson, LLC
  • Adriana Lara, City Council Aide to Councilman Paul Lopez
  • Camila Palmer, Elkind Alterman Hatson, P.C.
  • Jennifer Piper, American Friends Services Committee

The fund is one of several steps the city has already taken to protect our immigrants and refugees. Denver created its first-ever hate crimes penalty to send a clear message that bias-driven violence will not be tolerated. The city also created a plea by mail system to encourage community members to comply with the law from the safety and security of their home. In addition, the city changed Denver’s sentencing laws to ensure that the penalty reflects the severity of the crime and to limit deportation consequences for low level offenses.  Finally, Denver passed the Public Safety Enforcement Priorities Act to protect the valuable contributions of Denver’s immigrants and refugees by promoting public safety through community trust.

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Denver implementa el Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes para ayudar a inmigrantes en proceso de remoción y para ayudar a los beneficiados por DACA/Ley DREAM

El alcalde Hancock desafía a la comunidad de negocios a proveer respaldo financiero para este fondo. Denver recibe un subsidio de $100.000 del Instituto Vera de SAFE Cities Network

DENVER – El alcalde Michael B. Hancock, el Concejo Municipal de Denver y miembros de la comunidad local anunciaron hoy la implementación del Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes de Denver, para proveer acceso a representación legal (abogados) para individuos elegibles amenazados con procedimientos de deportación o en proceso de deportación, o que buscan un alivio concreto en su caso (incluyendo DACA y la Ley DREAM).

“La comunidad inmigrante de Denver desempeña un papel vital en nuestra ciudad. Estos fondos expandirán nuestra habilidad de cumplir con nuestra misión básica de proteger a las familias y a los niños de Denver”, dijo el alcalde Hancock. “Valoramos profundamente los valores de inclusión, aceptación y oportunidad. Estos fondos promoverán procedimientos legales debidos y acceso a justicia para los miembros más vulnerables de nuestra comunidad.”

“Fuertemente respaldo el Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes de Denver”, expresó Federico Peña, exalcalde de Denver y exsecretario de Energía y de Transporte del gobierno federal. “Los procedimientos de deportación son los únicos procedimientos legales en Estados Unidos en los cuales los detenidos no tienen acceso a representación legal. La garantía constitucional de proceso legal debido se aplica a todas las personas en Estados Unidos, incluyendo inmigrantes. Antes de separar a los padres de sus hijos, antes de deportar a alguien quien es un trabajador y miembro valioso de nuestra comunidad, debemos respetar sus derechos.”

“El sistema de inmigración en Estados Unidos es inoperante y muchos inmigrantes indocumentados desconocen sus derechos o sus potenciales calificaciones para regularizar su situación”, afirmó el Concejal Paul López, uno de los impulsores de las recientes medidas pro-inmigrantes. “Mantener a las familias unidas y honrar el derecho a procedimientos legales debidos para todas las personas son valores centrales de nuestra ciudad. Nos enorgullece establecer el Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes de Denver para defender esos valores.”

“Me siento orgullosa y entusiasmada de respaldar el Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes de Denver”, dijo la concejala Robin Kniech. “Los recientes anuncios de políticas inmigratorias amenazan y quebrantan nuestra comunidad. Muchos inmigrantes tienen bases sólidas para estar presentes en Estados Unidos, pero no tienen acceso a abogados para entender sus opciones sobre cómo presentar sus casos. Estos servicios son críticos para proteger el interés de la ciudad de mantener las familias unidas y preservar innecesarias interrupciones en nuestra economía local”.

El fondo comienza con un monto inicial de $385.000: $200.000 de los fondos generales de la Ciudad y Condado de Denver; $50.000 del Fondo de Respaldo de la Ciudad de Denver; $5.000 de la Fundación Denver; $30.000 de la Fundación Comunitaria Rose; y, según se anunció recientemente, un subsidio catalítico de $100.000 del Instituto Vera de Safety & Fairness for Everyone (SAFE) Cities Network. Denver también será parte de la Red de Ciudades SAFE (Seguridad y Equidad para Todos), administrada por el Instituto de Futuro Vera.

La Fundación Denver administrará los fondos y distribuirá los subsidios a organizaciones no lucrativas que proveen representación legal directa a los residentes de Denver para (1) defensa contra procedimientos de remoción y (2) para ayuda de alivio afirmativo de inmigración. Además, la representación legal incluye a DACA, la Ley DREAM, estatus especial para inmigrantes juveniles (SIJS), asilo, visas U y visas T, Ley de Violencia Contra Mujeres (VAWA) y naturalización. Los fondos también otorgan subsidios para desarrollar la capacidad de expandir la red de abogados pro bono o a precios reducidos que sirven a inmigrantes, incluyendo los talleres de asuntos legales. La Fundación Denver y un comité asesor otorgarán fondos a organizaciones no lucrativas, y esas organizaciones determinarán a quién ellos representarán. Las siguientes personas son miembros de ese comité asesor:

  • Jamie Torres, subdirectora de la Agencia de Derechos Humanos y Relaciones Comunitarias y Directora de la Oficina de Asuntos de Inmigrantes y Refugiados (nombrada por el acalde))
  • Joy Athanasiou, abogada de inmigración (nombrada por el concejo municipal)
  • Nancy Elkind, abogada de inmigración (nombrada por el Comité de Abogados de Colorado)
  • Miguel Oaxaca, miembro de la mesa directiva de Juntos Colorado y miembro de la comunidad directamente impactado (nombrado por la Mesa de Resistencia de Inmigrantes)
  • Tania Valenzuela, miembro del Comité Asesor de AFSC CO y miembro de la comunidad directamente impactado (nombrado por la Mesa de Resistencia de Inmigrantes)
  • Miembro nombrado por la Fundación Denver
  • Miembro nombrado por el Comité de Recaudación de Fondos

"La Fundación Denver se siente honrada de administrar el Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes de Denver y respaldar las gestiones para expandir la representación de inmigrantes”, dijo Christine Márquez-Hudson, presidente y gerente general de The Denver Foundation (Fundación Denver). "Creemos que el estatus legal y el acceso a representación legal y a proceso judicial debido es un derecho básico y esencial para la integración exitosa. Este programa es importante no sólo para las personas directamente beneficiadas, sino también para sus familias."

El Instituto Vera proveerá ayuda técnica y respaldo, incluyendo asistencia para identificar y entrenar a los proveedores de servicios de ayuda legal, proveer oportunidades para compartir las mejores prácticas con otras jurisdicciones, y proveer recolección de datos y ayuda en investigaciones enfocada en posterior evaluación.

“Asegurarnos que todos tengan acceso a representación legal es una piedra fundacional del sistema judicial del país”, dijo Kristin Bronson, abogada en jefe de la ciudad. “Las personas con procedimientos de deportación merecen una audiencia justa sobre su situación. Eso significa que necesitan representación de abogados y esos fondos la proveerán”.

Los fondos ya aceptan donaciones de individuos, organizaciones no lucrativas y corporaciones. Las donaciones para estos fondos son deducibles de impuestos. Para donar, visite el sitio web de la Fundación Denver.

El Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes de Denver fue establecido por la Orden Ejecutiva 142 del alcalde Hancock, que reafirma el compromiso de Denver de solidarizarse con inmigrantes y refugiados y de mantener a Denver como una ciudad donde todos son bienvenidos y pueden sentirse seguros y prosperar. El personal municipal, los promotores comunitarios y los expertos en leyes de inmigración desarrollaron recomendaciones sobre la administración de la estructura y de los servicios que serán provistos por estos fondos.

Las siguientes personas son miembros del comité:

Comité Ejecutivo:

  • Alan Salazar, jefe de personal
  • Kristin Bronson, abogada en jefe
  • Paul López, concejal

Comité de administración: 

  • Presidenta: Cristal Torres DeHerrera, subjefa de abogados de Denver
  • Celesté Martinez, Mesa de Resistencia de Inmigrantes, que incluye a:  American Friends Services Committee-Colorado, Colorado Immigrant Rights Coalition, Colorado People’s Alliance, Mi Familia Vota, Padres y Jóvenes Unidos, SEIU Local 105 y Together Colorado
  • Christine Márquez Hudson, The Denver Foundation
  • Denise Maes, American Civil Liberties Union de Colorado
  • Janet López, Rose Community Foundation
  • Julie Gonzales, The Meyer Law Office, P.C.
  • Mark Grueskin, Recht Korfeld, P.C.
  • Mekela Goehring, Rocky Mountain Immigrant Advocacy Network
  • Rodolfo Rodríguez, secretario de la concejala Robin Kniech

Comité de Alcance de Servicios: 

  • Copresidenta: Jamie Torres,  subdirectora de la Agencia de Derechos Humanos y Relaciones Comunitarias y Directora de la Oficina de Asuntos de Inmigrantes y Refugiados
  • Copresidenta : Lauren Schmidt, directora de litigaciones civiles, Oficina Legal de Denver.
  • Victoria Aguilar, Programas de Protección y Prevención del Departamento de Servicios Humanos de Denver y Comisión de Inmigrantes y Refugiados de Denver.
  • Tina Diaz, directora de inmigración, Justice and Mercy Legal Aid Clinic
  • Juan Gallegos, Colorado Immigrant Rights Coalition
  • César Cuauhtémoc García Hernández, Escuela de Leyes de la Universidad de Denver
  • Yessenia Guzman, Corte del Condado de Denver
  • Aaron Hall, Joseph Law Firm
  • Brad Hendrick, Caplan and Earnest
  • Diana Higuera, Comisión de Inmigrantes y Refugiados de Denver
  • Eric Johnson, abogado de inmigración, Johnson Knudson, LLC
  • Adriana Lara, secretaria del concejal Paul López
  • Camila Palmer, Elkind Alterman Hatson, P.C.
  • Jennifer Piper, American Friends Services Committee

Este fondo es una de las varias medidas que la ciudad ha implementado para proteger a nuestros inmigrantes y refugiados. Denver aprobó por primera vez leyes contra crímenes de odio para enviar un claro mensaje que no se tolerará violencia basada en prejuicios. La ciudad también estableció un sistema de declaración de culpabilidad por correo para que miembros de la comunidad cumplan con la ley desde la seguridad física y personal de sus hogares. Además, la ciudad modificó las leyes de sentencias para asegurarse que las sentencias reflejen la severidad del crimen, limitándose así las consecuencias de ser deportado por delitos menores.  Finalmente, Denver aprobó la Ley de Prioridades de Seguridad Pública para proteger las valiosas contribuciones de los inmigrantes y refugiados de Denver al promover seguridad pública por medio de confianza comunitaria.