A preservation project to protect & celebrate Latino/Chicano history

Published on March 22, 2021

Spanish version follows – En español a continuación  

Denver Community Planning and Development (CPD) is announcing ways for the public to participate in a first-of-its-kind initiative in Denver to uncover and share the rich history of Denver’s Chicano and Latino communities. Led by Denver’s Landmark Preservation staff in partnership with the city’s I Am Denver Storytelling Project, and the Mayor’s Office of Social Equity and Innovation, this initiative will help create Denver's first historic context that focuses on a specific ethnic, racial, or cultural group.

“Growing up in Denver, it was important that I could identify with parts of the city that held meaning for me or that expanded my understanding of who Denver is,” said Laura E. Aldrete, executive director of Community Planning and Development. “Projects like this are how we honor the rich diversity of Denver and bring that legacy into the present, starting with the people and places that make it so unique.”

“I couldn’t be prouder to work on this groundbreaking project to not only recognize the history and contributions of Denver’s Chicano and Latino communities but to preserve them,” said Rowena Alegría, Chief Storyteller of Denver. “Our stories matter, as do those of other marginalized communities. The time is right to bring the power of story – our oral histories – to bear on policies that will help protect the legacy of our communities for future generations.”

The city respects that within the Chicano and Latino communities exists a multidimensional and multifaceted layer of diversity, including deeply rooted connections to Indigenous/First Nations and African cultures. This effort and others across the city acknowledge the role that economic exclusion and systemic racism has played in excluding Chicano, Afro-Latino and Indigenous/First Nations communities, along with other marginalized communities. This first Latino/Chicano Historic Context makes visible the rich history of our Chicano, Afro-Latino and Indigenous/First Nations communities and honors their contributions. Landmark Preservation also intends to develop future historic contexts that focus on other underrepresented communities like Denver’s African American, Indigenous, and Asian American communities.

Ways to participate:

Virtual Kick-Off Meeting

Join a community kick-off meeting on Saturday, April 10 at 11 a.m. via Zoom or phone. During this meeting, an in-depth overview of the project, ways to participate, and a question and answer session will be provided. Spanish interpretation will also be provided.

Survey

This survey will gather the stories and histories of Denver’s Chicano and Latino communities to inform the historic context. It is designed for those who self-identify as members of the various ethnic communities associated with Denver’s Latino/Chicano heritage, however, anyone who has valuable information to share about this important history is welcomed to participate.

I Am Denver Mini-Documentary

I Am Denver, the communitywide multimedia project that documents the city’s history, culture, and vision by fostering conversations and celebrating residents, will both collect oral histories and empower Latino and Chicano residents to record their own stories of family and community in video. I Am Denver will also produce a mini-documentary film of the city’s Chicano and Latino communities.

Through engaging public outreach and traditional historic research, this project will create a broad overview on the citywide settlement and development patterns of Latino and Chicano communities in Denver up to the 1990s. The project will identify significant locations and buildings connected to our Chicano and Latino communities in order to preserve and protect those spaces. The project will also help Denver build a more inclusive list of designated landmarks and historic districts and inform the citywide building survey Discover Denver.

Funding for this project comes from: Community Planning and Development, the offices of councilmembers Jamie Torres and Amanda Sandoval, History Colorado’s State Historical Fund, and the Peter Grant Preservation Services Fund for Colorado of the National Trust for Historic Preservation.

Learn more about this project and ways to participate by visiting www.denvergov.org/landmark.  

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Denver invita a residentes a que participen en una iniciativa de preservación para proteger y celebrar la historia Latina/Chicana 

El Departamento de Planificación y Desarrollo Comunitario de Denver (CPD) anuncia formas para que el público participe en una iniciativa única en su tipo en Denver para descubrir y compartir la rica historia de las comunidades Chicanas y Latinas de Denver. Dirigida por el personal de Landmark Preservation de Denver en asociación con el Proyecto de narración de historias Yo Soy Denver de la ciudad y la Oficina de Equidad e Innovación Social de la Alcaldía, esta iniciativa ayudará a crear el primer contexto histórico de Denver que se enfoca en un grupo étnico, racial o cultural específico.

“Creciendo en Denver, era importante que pudiera identificarme con partes de la ciudad que tenían un significado para mí o que expandían mi comprensión de quién es Denver,” dijo Laura E. Aldrete, directora ejecutiva de Planificación y Desarrollo Comunitario. “Proyectos como este son la forma en que honramos la rica diversidad de Denver y traemos ese legado al presente, comenzando con las personas y lugares que la hacen tan única.”

“No podría estar más orgullosa de trabajar en este innovador proyecto no solo para reconocer la historia y las contribuciones de las comunidades Chicanas y Latinas de Denver, sino también para preservarlas,” dijo Rowena Alegría, Narradora Principal de Denver. “Nuestras historias importan, al igual que las de otras comunidades marginadas. Es el momento adecuado para hacer que el poder de la historia, nuestras historias orales, influya en las políticas que ayudarán a proteger el legado de nuestras comunidades para las generaciones futuras.”

La ciudad respeta que dentro de las comunidades Chicanas y Latinas existe una capa multidimensional y multifacética de diversidad, que incluye conexiones profundamente arraigadas con las culturas Indígenas/de las Primeras Naciones y Africanas. Este esfuerzo y otros en toda la ciudad reconocen el papel que la exclusión económica y el racismo sistémico han jugado al excluir a las comunidades Chicanas, Afrolatinas e Indígenas/de las Primeras Naciones, junto con otras comunidades marginadas. Este primer contexto histórico Latino/Chicano hace visible la rica historia de nuestras comunidades Chicanas, Afrolatinas e Indígenas/de las Primeras Naciones y honra sus contribuciones. Landmark Preservation también tiene la intención de desarrollar contextos históricos futuros que se centren en otras comunidades subrepresentadas como las comunidades Afroamericanas, Indígenas y Asiáticoamericanas de Denver.

Formas de participar:

Reunión de lanzamiento virtual

Participe en una reunión de lanzamiento el sábado 10 de abril a las 11 a.m. a través de Zoom o por teléfono. Durante esta reunión, personal de la ciudad presentaran una descripción detallada del proyecto, explicaran como participar y responderán a preguntas. Se ofrecerá interpretación en español.

Encuesta

Esta encuesta recopilará las historias de las comunidades Chicanas y Latinas de Denver para informar el contexto histórico. Está diseñada para aquellos que se identifican como miembros de las diversas comunidades étnicas asociadas con la herencia Latina/Chicana de Denver; sin embargo, cualquier persona que tenga información valiosa para compartir sobre esta importante historia puede participar.

Mini-documental Yo Soy Denver

Yo Soy Denver, el proyecto multimedia comunitario que documenta la historia, la cultura y la visión de la ciudad fomentando conversaciones y celebrando a los residentes, recopilará historias orales y le permitirá a los residentes Latinos y Chicanos grabar sus propias historias de la familia y la comunidad en video. Yo Soy Denver también producirá un mini-documental de las comunidades Chicanas y Latinas de la ciudad.

Mediante la participación del público y la investigación histórica tradicional, este proyecto creará una visión general amplia de los patrones de asentamiento y desarrollo en toda la ciudad de las comunidades Latinas y Chicanas en Denver hasta la década de 1990. El proyecto identificará lugares y edificios importantes conectados a nuestras comunidades Chicanas y Latinas con el fin de preservar y proteger esos espacios. El proyecto también ayudará a Denver a construir una lista más inclusiva de hitos históricos designados y distritos históricos e informará la encuesta de edificios de la ciudad Discover Denver.

El financiamiento para este proyecto proviene de: Planificación y Desarrollo Comunitario, las oficinas de los concejales Jamie Torres y Amanda Sandoval, el Fondo Histórico Estatal de History Colorado y el Fondo de Servicios de Preservación Peter Grant para Colorado del National Trust for Historic Preservation.

Obtenga más información sobre este proyecto y las formas de participar visitando www.denvergov.org/landmark.