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Mayor Hancock and Partners Announce $377,000 in Grants from Denver Immigrant Legal Services Fund

First round goes to four organizations to provide access to legal representation for qualified individuals in immigration detention, facing deportation and seeking citizenship or asylum as well as DACA renewals

DENVER – Mayor Michael B. Hancock, The Denver Foundation and the Vera Institute today announced the first $377,000 in grants from the Denver Immigrant Legal Services Fund. The grants will provide access to legal representation for qualified individuals in immigration detention and facing deportation and those seeking assistance in such areas as citizenship and asylum-seeking or renewals for Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA).

“In Denver, we believe in due process for all people residing in this city, and that all residents enrich our work, culture and way of life” Mayor Hancock said. “This first round of grants will help ensure that individuals who work hard and contribute to our economy and our community have access to their rights and to justice.”

“This year, many witnessed firsthand how broken our immigration system is – children detained at the border, residents less likely to report crime, threats to our communities, and a feeling of helplessness,” said Councilman Paul López, who championed the creation of the fund. “Our Immigrant Legal Services Fund will uphold and protect due process and keep families together.”

The Denver Immigrant Legal Services Fund was created through Mayor Hancock’s   Executive Order 142, which he signed on August 19, 2017. The fund provides access to legal representation for indigent individuals threatened with or in removal proceedings and is an important tool to help the city build and sustain a diverse, equitable and economically successful community.

The 2018 fund grantees are:

  • Rocky Mountain Immigrant Advocacy Network – Direct legal support to detained immigrant adults
  • Mile High Ministries – Justice and Mercy Legal Aid Center – Representation to low-income immigrants with removal defense and affirmative applications
  • Lutheran Family Services – Affirmative relief including legal consultations for DACA renewals
  • University of Denver, Sturm College of Law – Capacity building for direct legal representation through an Immigration Justice Project law clinic

In developing the Denver Legal Services Fund, the City & County of Denver applied for and received a $100,000 grant from the Vera Institute to join the Safety & Fairness for Everyone (SAFE) Network and to match the public investment for immigrants detained and facing deportation.

“Lack of a lawyer should not be the only thing preventing Denver residents from staying with their family, job and community,” said Annie Chen, program director for the Vera Institute of Justice’s SAFE Network. “We’re proud to partner with Denver as the latest city of the SAFE Network, recognizing the city’s national leadership in the growing movement to ensure due process and a fair day in court for all.”

The Vera Institute launched the SAFE Network in 2017, a network of 12 local jurisdictions around the country all dedicating taxpayer dollars to deportation defense programs, with a focus on those in detention. Vera provides one-time “catalyst” funds and expert assistance to jurisdictions and conducts research on the impact of the program on clients, families, and the local economy.

"The Denver Foundation is honored to partner with the City and County of Denver to address this urgent need, and to help immigrants in our community access high-quality legal representation," said Dace West, The Denver Foundation's Vice President of Community Impact.  

While this distribution of funding will make a significant difference in the lives of several residents in need of both removal defense and affirmative relief, there remain hundreds, if not thousands, facing family separation and complex legal processes without representation. To contribute to the Denver Immigrant Legal Services Fund, please go here.

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El alcalde Hancock y organizaciones asociadas anuncian $377.000 en subsidios para el Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes de Denver

Esta primera adjudicación de los fondos se destina a cuatro organizaciones para que provean acceso a representación legal para personas elegibles detenidas por su situación inmigratoria, con orden de deportación, gestionado ciudadanía o asilo, o renovando DACA, por ejemplo

DENVER – El alcalde Michael B. Hancock, The Denver Foundation y el Vera Institute anunciaron hoy los primeros subsidios por un valor de $377.000 del Denver Immigrant Legal Services Fund (Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes de Denver.) Estos subsidios proveerán acceso a representación legal para personas elegibles detenidas por su situación inmigratoria, con orden de deportación, gestionado ciudadanía o asilo, o renovación de la Acción Diferida por Arribos Infantiles (DACA), por ejemplo.

“En Denver, creemos en el proceso debido para todas las personas que residen en la ciudad, y también creemos que todos los residentes enriquecen nuestro trabajo, cultura y forma de vida”, dijo el alcalde Hancock. “Estos primeros subsidios nos ayudarán a asegurarnos que las personas que trabajan con empeño y contribuyen a nuestra economía y nuestra comunidad tengan acceso a sus derechos y a la justiciar”.

“Este año, muchos fueron testigos presenciales de la inoperabilidad del actual sistema inmigratorio: niños detenidos en la frontera, residentes menos proclives a reportar crímenes, amenazas a nuestras comunidades, y un sentimiento de desesperación", aseveró el concejal Paul López, quien impulsó el nuevo fondo. "El Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes respaldará y protegerá el proceso debido y mantendrá a las familias unidas".

El Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes de Denver fue creado por la Orden Ejecutiva 142 del alcalde Hancock, firmada el 19 de agosto de 2017. El fondo provee acceso a representación legal, que pueden incluir abogados, para personas indigentes con orden de deportación o en proceso de ser deportados. Es una herramienta importante para ayudar a la ciudad a mantener una comunidad diversa, equitativa y económicamente exitosa.

Los fondos de 2018 fueron otorgados a:

  • Rocky Mountain Immigrant Advocacy Network – Respaldo legal directo para inmigrantes adultos detenidos
  • Mile High Ministries – Justice and Mercy Legal Aid Center – Representación y defensa legal de inmigrantes de bajos recursos con orden de remoción y solicitudes afirmativas
  • Lutheran Family Services – Ayuda concreta, incluyendo consultas legales para renovación de DACA
  • Universidad de Denver, Sturm College of Law – Capacitación para representación legal directa por medio de talleres legales del Proyecto de Justicia en Inmigración

Para desarrollar el Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes de Denver, la Ciudad y el Condado de Denver solicitaron y recibieron un subsidio de $100.000 del Vera Institute para unirse a la Red de Seguridad y Justicia para Todos (SAFE, en inglés), y para duplicar las donaciones del público a favor de inmigrantes detenidos con orden de deportación.

“No debemos permitir que un residente de Denver, solamente por no tener acceso a un abogado, sea separado de su familia, su trabajo o su comunidad”, comentó Annie Chen, directora de programa de la Red SAFE del Vera Institute. “Nos enorgullece asociarnos con Denver, la ciudad que más recientemente se unió a la Red SAFE, una ciudad reconocida a nivel nacional por su liderazgo en el creciente movimiento para asegurar el proceso debido y presencia equitativa ante un juez para todos.”

El Vera Institute lanzó la Red SAFE en 2017. Se trata de una red de 12 jurisdicciones locales en todo el país que destinan contribuciones impositivas a programas de defensa contra deportaciones, con un enfoque en aquellos que ya están detenidos. Vera provee por una sola vez los fondos para iniciar el proyecto y la asistencia de expertos, y realiza investigaciones sobre el impacto del programa en los clientes, sus familias y la economía local.

"The Denver Foundation se siente honrada de asociarse con la Ciudad y Condado de Denver para responder a esta urgente necesidad y para ayudar a que los inmigrantes en nuestra comunidad tengan acceso a representación legal (abogados) de alta calidad”, dijo Dace West, vicepresidente de impacto comunitario de The Denver Foundation.  

Aunque la distribución de los fondos tendrá un importante impacto positivo en la vida de varios residentes de Denver que necesitan ayuda legal para evitar ser deportados, cientos de otros residentes, y quizá miles, podrían ser separados de sus familias y enfrentar un complicado proceso legal sin un abogado. Para contribuir al Fondo de Servicios Legales para Inmigrantes de Denver, por favor seguir este enlace.