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Text of Mayor Hancock’s 2018 State of the City Address

DENVER – Mayor Michael B. Hancock’s 2018 State of the City Address as prepared:

July 16, 2018

Carla Madison Recreation Center


Thank you, Council President Brooks. 

Albus, you and your family have gone through a lot...the way you battled and beat cancer – twice – is an inspiration. 

Good morning to all of you. Thank you for being here: members of City Council, Clerk & Recorder Johnson, Auditor O’Brien, Presiding Judge Spahn and District Attorney McCann. 

Our great Governor, John Hickenlooper is also here. As he enters the home stretch, let's thank him for his dedicated service to Denver and Colorado. Godspeed on whatever comes next, Governor.

We have many elected leaders from around the region here – welcome to you, as well and thank you for joining us. Sadly, one is missing -- my friend and a great public servant, Aurora Mayor Steve Hogan. He is deeply missed, but his legacy of service will endure.

My family is also with us today. There is only one Hancock who has sought public office and the scrutiny that comes with it. My family has borne the brunt of that decision, especially over the past six months. Mary Louise, Jordan, Janae and mama – I love you all very much, you’re my rock.

Maybe because I'm getting older, I'll be 49 at the end of this month, I find myself being more emotional these days. I find myself reflecting on the enormous privilege you have given me to be your Mayor these past seven years, during this amazing time in our history. If you had told that little boy in Five Points that he would be mayor of Denver one day, and during unprecedented expansion of opportunities and challenges, I’d have thought you lost your marbles. But we're here.

My family and I are grateful for the support, love and kindness shown to us by our Denver family. That Denver family includes our 12,000 city employees. Thanks to them and our Peak Performance program, your city government is now globally recognized for innovation and efficiency – and they’ve saved taxpayers nearly $30 million since 2011.

And of course, my Cabinet and appointees; I am honored to work with you every day, and to witness your awesome dedication to our great city.

Please join me in honoring all our city employees.

Speaking of employees who give their all – thank you to the staff here at the Carla Madison Rec Center for hosting us. Carla would have been so proud of this place. She would have just loved it. This is Denver’s newest rec center, and it was designed by neighbors, for neighbors. They wanted it here, connected to the historic civic infrastructure of Denver, the Esplanade leading to City Park – a legacy of Denver’s City Beautiful movement led by Mayor Robert Speer.

You know, 100 years ago, in a moment not unlike today, Denver had to decide how it would manage record growth. Would we become a city for people, or factories? Mayor Speer and the people of Denver chose a bold path to build City Park, Civic Center and new auditoriums, to improve streets and lighting, create better storm water systems, and so much more. Of course, there were skeptics. But the people of Denver chose to grow their way.

We did it again a generation ago, when the decision was made to build Denver International Airport. The Rocky Mountain News predicted it would be Federico Pena's “Waterloo.” The wisdom of building our airport may seem obvious today -- but it was a close call. Mayor Pena and the people embraced the moment, and now our airport is Colorado’s No. 1 economic engine.

Whether it’s spurring a movement or moving an airport, every one of these decisions has been about improving, strengthening and adding to what we love – without losing our sense of community. Mayor Speer – a three term Mayor, by the way – took the City Beautiful Movement and transformed Denver for generations. Denver, we are clearly at another transformational moment in our history.

Denver is on the rise.

Oftentimes, a city’s progress is measured by the tangible, by what was built -- Roads. Parks. Monuments. But I believe our progress must be measured by the intangibles. What changes lives; builds up people -- social justice, access to opportunity and promoting equity in our communities, particularly in times of prosperity. That is the full measure of a city on the rise. That has been my administration’s mission over the last seven years.

When I first took office, we were in the grips of the Great Recession and faced double-digit unemployment. But together, we, the people of Denver got this city moving again: 90,000 new jobs. 6,600 new businesses. 2.4 percent unemployment. And one of the strongest local economies in the nation.

5,000 affordable homes for families citywide. $1 billion dollars of annual economic benefit from 41 new U.S. and international flights. More small businesses are succeeding and growing. More Denver kids have quality after school programs and early childhood education. And all of them have free access to our rec centers -- and so do our seniors.

More police officers and firefighters keeping our neighborhoods safe. More protected parkland – nearly a thousand acres – playgrounds and outdoor recreation in more neighborhoods. Longer library hours and more streets repaved. And we eliminated our city’s structural budget deficit, while growing our savings.

We can be proud of these accomplishments; we’ve made tough decisions and we’ve made them together. But the work isn’t done. Cities change. Denver is transforming. And this growth is putting serious pressure on our people -- traffic, housing, cost increases. I feel it too!

Our clarion call is to seize the moment and set Denver’s people and neighborhoods on an equitable path of prosperity for the next 100 years. We need to make sure people can afford to live here. We need to protect what we love about our neighborhoods. This is how Denver will continue to rise – together.

The State of our City is the State of Each of us – everyone living and working in every part of our city from Sunnyside to Hampden, the Airport to Bear Valley. 

Walking down the 16th street mall one day, I was stopped by a young man. We got to talking about all that was happening in Denver, and the success that Denver’s experienced, and he looked at me and said, “What about the people who are working hard but falling behind. What about us?” I saw myself in that young man. I saw my brothers and sisters and the neighborhoods where we grew up.

Reflecting on that moment, I recalled the words of the great civil rights leader, Benjamin Mays: "It isn't a calamity to die with dreams unfulfilled, but it is a calamity not to dream ... It is not a disgrace not to reach the stars, but it is a disgrace to have no stars to reach for.”

I know the pain of feeling left behind and feeling hopeless. I don't want that for any of our people, but I know some of you feel it -- and you deserve a city that is working on your behalf every day. Each person in Denver is important. How we succeed as a city depends on whether everyone’s streets are safe and maintained, and that everyone has access to good jobs, decent and affordable housing, modern transportation, and good parks and good schools. 

Denver succeeds because our people drive that success. It’s the success and vision of our people that spurred Denver to rise in the ranks of global cities all while embracing diversity, nourishing freedom of expression and welcoming immigrants. Global cities are certainly about expanding economic opportunity, but in these times, they offer something else.

They are - WE ARE - beacons of progressive values. They are - WE ARE - places where more than one language is welcomed, not feared. Places where children are schooled; not separated from their parents or put in cages. They are - WE ARE - places were values of inclusion and equity are celebrated. Global cities open doors. They don’t - we don’t - build walls. And we’ve made Denver a great and welcoming place to live.

Now, through new challenges but also new opportunities, we need to make sure our people’s place in our city is secure. City Beautiful was about architecture and public spaces. The equity movement we are creating is about neighborhoods and people: Neighborhoods that are accessible, inclusive and affordable. An economy that extends opportunity to everyone. A city that preserves its history, character and sense of community, even in the midst of transformative change 

This movement’s already rolling, with the major infrastructure repairs and improvements the people of Denver supported to benefit our neighborhoods and neighbors. Rosario and her neighbors wanted a rec center in their neighborhood. We listened, and the Westwood Rec Center will be fully paid for through the Elevate Denver bonds. Irene wanted more and better sidewalks along East Colfax. Viviana asked that we reconnect Sun Valley by fixing 13th Avenue. Cecelia and her neighbors wanted a pedestrian bridge over the train tracks in Elyria-Swansea to help get their kids to school safely and on time. Done, done and done.

Every single person in this city will benefit from these improvements. Every person. Our libraries are getting an upgrade. Our parks and museums are going to get better. Our streets are going to be safer and we will have more connected bike and pedestrian networks.

Several neighbors are here representing the thousands of residents who helped shape the Elevate Denver bonds. Please stand. Let’s give them a hand!

This equity movement that We, the People are creating together will lift up all of our neighborhoods. The "Denveright" plans coming out next month were also informed by thousands of Denver’s residents, and they were very clear about how they want Denver to grow over the next 20 years: We must retain our history and remain healthy, active, sustainable, accessible and inclusive. Providing that equity for all neighborhoods and all people is how Denver will continue to rise.

Affordable housing remains a primary challenge to achieving that equity. We have made great progress helping first-time homebuyers, connecting families with new affordable options, protecting renters from eviction, and easing the tax burden on seniors and those with disabilities. One quarter of all affordable homes in the city today, were created with city support over the past seven years. But we must do more.

Next month, the city and the Denver Housing Authority will ask City Council to double our Affordable Housing Fund to $300 million using marijuana taxes. With a surge of up-front funding through bonding, we’ll be able to produce and preserve 6,000 affordable homes for families over the next five years. In 2018, we will invest more money in one year than ever before to deliver housing Denver families can afford – $40 million.

And working with City Council and the Housing Advisory Committee, we’re looking to add new tools to our housing toolbox – land trusts, land banking, accessory dwelling units, a resident preference policy, extending minimum affordability periods and Councilwoman Kniech’s income non-discrimination proposal. We are also pushing to get more affordable housing from developers.

Denver’s increased focus on housing has also extended to those experiencing homelessness. We’ve housed more than 6,300 families and individuals, nearly tripled our annual investment in services and support, and helped open three new shelters. We’re also expanding two of our most successful efforts: our innovative supportive housing program for the chronically homeless, and Denver Day Works, which provides jobs for the homeless, and is driving groups like the Colfax BID to create similar efforts.

When our homeless outreach team met Olivia, she had been homeless for several years. Today, she has a new home at the Sanderson Apartments, which is part of our supportive housing program. She has a new job, is starting to save money and wants to use her experience to help other women who have faced similar challenges. Olivia is here today – let’s show her some love! 

Olivia – I hear that despite your 5-foot frame, you’re quite the baller on the basketball court! 

Equity and access to opportunity for our people must also extend to our neighborhoods. Norman Harris III grew up in Five Points – a fifth-generation Denverite. Norm has worked hard to preserve one of Denver’s greatest traditions, the Juneteenth celebration. When he was out recently letting neighbors know Welton would be closed for the celebration, he heard something that stopped him in his tracks. A neighbor wanted to know why. They had no idea what Juneteenth was, or what it meant to Five Points – the Harlem of the West that once welcomed the likes of Billie Holiday, Dizzy Gillespie and Louis Armstrong.

There is a responsibility that comes with change. We should be looking beyond building new things, we should be elevating the people and places that make our neighborhoods so special. These are people and places with history and community. They should be added to, not displaced or replaced.  

Since I was a child, the Rossonian Hotel has been boarded up. That’s why I was overjoyed when I saw what Haroun Cowan had engineered for the rebirth of the historic Rossonian. Haroun is here today and I just want to publicly thank him, Matt Burkett, Chauncey Billups, and Paul Books for breathing new life back into this great anchor of Five Points. 

Many neighborhoods today are facing what Five Points has faced for decades. We should never stop investing in our neighborhoods or making the improvements that raise residents’ quality of life. But we should also have strategies to keep families who want to stay in their neighborhoods from being displaced.

Long before the flash point we saw in November involving Ink Coffee's reckless advertising, we had directed our economic strategy to address the looming challenges of gentrification.

Today, we will be taking an even stronger role in connecting people to opportunity, so no one is left behind. We are calling it the Equity Platform. 

We will be establishing a new Neighborhood Equity and Stabilization Team, called NEST. The team will deploy resources specifically tailored to neighborhoods that are under threat of gentrification as new public and private investment comes in. They will jump in with residents and local businesses to understand their needs and blunt any threatened loss of culture, character and community that investment can cause.

We already know how this equity-focused approach can change the game. In Westwood, we’re seeing significant improvements in the well-being of kids and families thanks to clear investments in high-quality preschool, childcare, healthcare and economic opportunity.

To support the work of the Neighborhood Equity and Stabilization Team, we’re going to replicate the resource center model already at work at the Valdez-Perry Library in Elyria-Swansea. With these new centers, residents will have easy, direct access to financial coaches, social services and housing resources right in their neighborhoods.

The National Western Center, Colorado Convention Center and Elevate Denver bond projects will create thousands of jobs over the next decade. And good jobs that pay a good wage are vital to the equity movement. So, we also will be ensuring that residents living near these major public construction projects are targeted to fill those new jobs. Today, 357 people have already received the WorkNow industry training provided by Colorado Resource Partners. Half of them have already secured employment. And I look forward to continuing to work with Council members Kniech and Ortega on this effort.

We will also strengthen efforts to better prepare our minority and women-owned businesses to take part in the billions of dollars of public investment coming to our city. And we’re also making clear that we expect the private sector – contractors and developers – to do their part as well.

Finally, we will be starting a new Race and Social Justice Initiative that will prepare city agencies and employees to identify, evaluate and address the economic and racial impact of new city programs. Let’s not be afraid to acknowledge that implicit bias exists and is a part of all of us. But let’s also have the courage to face it and do something about it.  

Equity must be a value that applies to everything we do as a city, including mobility. Without safe, reliable and affordable mobility options, we’re all stuck in neutral. An 8 a.m. commute where everyone is driving in a car by themselves cannot be Denver’s future – even if those cars are self-driving. It’s a contradiction in a city on the rise. I hear you, and I agree – our city’s future must offer everyone more ways to get around by biking, walking and taking transit.

It’s time our streets learn to share. 

For Randy Kilbourne, a 19-year Cap Hill resident, mobility is essential. From his unique perspective, Randy is helping to improve mobility equity and options for everyone. With nearly half of the funding from the Elevate Denver bonds going to mobility, we are primed and ready to get moving.

We’re going to be filling more of our sidewalk gaps and making sure repairs get made. Today, I am excited to announce that we will be accelerating the buildout of our bike network – adding 125 more miles of bike lanes over the next five years. That’s right – 125 more miles! It’s also time for the next phase of shared mobility. This includes dockless bikes and electric scooters, and equitably expanding service into disconnected, lower-income neighborhoods.

And if voters this fall approve a statewide transportation measure – and we hope they will – that would give us the additional funding to get more aggressive in making major congestion and Vision Zero-focused safety improvements to major corridors like Colfax and Federal.

While RTD does a good job moving people regionally, there are service gaps within our city that we need to fill on our own. In the next few months, I hope to join with several partners to test a new shuttle service that will better connect downtown with Capitol Hill and Cherry Creek. And to our friends at RTD, we urge you to adopt the proposal before you, which would dramatically reduce fares for students and low-income residents and make transit free for all youth under the age of 12.

We know we need to pick up the pace. So, we’re kicking off a new initiative where city crews will be walking neighborhoods with residents and working together to immediately fix what needs fixing. And we’re ready to get this going in Sun Valley and West Colfax. It could be replacing a stop sign at an intersection, improving a neighborhood bikeway, or addressing potholes and curbs. Small fixes like these can make a big difference to a neighborhood. Our commitment to you, Denver, is that we will show up ready to walk the walk, talk the talk, and then get to work.

Same goes for our commitment to an affordable, reliable and sustainable energy future. Reducing carbon emissions is a must. Climate change threatens our people directly, putting our health, environment and economy – our very way of life – at risk.

In 2015, we pledged to reduce greenhouse gas emissions in Denver 80 percent by 2050. Tomorrow, we will become one of just a few American cities with an action plan to get us there. We’re going to lead by example by moving our city facilities to 100 percent renewable electricity by 2025, with a community-WIDE target of 2030. 

I know those are bold, aspirational goals, and I know cost and technology will determine how we get there. But we must act, and I’m grateful for our partnership with Xcel Energy, the nation’s leading utility when it comes to reducing emissions and building a path toward a clean energy future.

Just as clean energy and carbon reduction are vital to a sustainable future, so too are parks, trees and open spaces. Mayor Speer’s City Beautiful envisioned Denver as a city within a park. With a drive for greater equity for our people and neighborhoods, that’s a legacy we can add to, and together, we will. 

Our goal is for every resident to live within a 10-minute walk of a park – every resident. Our families deserve nothing less than easily accessible, safe and fun parks where children of all ages can play and gather. Eight in 10 Denver residents today meet that goal. Eighty percent. With $136 million from the Elevate Denver bonds, we will accelerate our work to improve our parks and bring more recreation opportunities to more people and more neighborhoods.

Right now, there is a group of kids in the Cole neighborhood leading the community’s reimagination of St. Charles Park. We’re proud to be their partners. I met these kids at their first community meeting. Their vision for what their neighborhood park could be was a real inspiration. I love that these young leaders are doing. Their enthusiasm and optimism match this moment in Denver's history. This is how we build stronger neighborhoods, together.

We also create stronger neighborhoods when our neighbors trust the people serving them. Seven years ago, after a tumultuous decade rocked by high profile excessive force incidents and community outrage, we knew the old way of policing wasn’t acceptable. Today, our police department and Denver residents are working together like never before to improve community safety, accountability and dialogue between officers and neighbors.

And we have Chief Robert White to thank for that. I know it hasn’t always been easy Chief, but you transformed the police department.  Thanks to your leadership, we’ll have a new use-of-force policy that emphasizes de-escalation. Officers now wear body cameras. And our department has prioritized listening and engaging with the community. You have helped the department regain the community’s trust and confidence. Everyone, please join me in honoring Chief White and his wife Valerie for their devotion to Denver.

And please also join me in congratulating Denver’s 70th police chief, Paul “Smiley” Pazen. I know he will do a tremendous job carrying on Chief White’s legacy, raising that bar and keeping Denver one of the safest big cities in America. 

Certainly, it takes more than a committed Chief to get this done. It also takes thousands of committed men and women. Please join me in thanking all our first responders – our police officers, sheriff deputies, fire fighters and paramedics!

Keeping us safe also means keeping our safety net strong. Unfortunately, city jails have become some of the largest providers of mental health care and addiction treatment, and officers and deputies are often forced to act as social workers. It shouldn’t be like that, but that’s the reality all over the country. 

So, we took the initiative to team up our patrol officers with mental health professionals, and to date, those co-responders have connected nearly a thousand people in crisis with treatment, not a ticket or time in jail. Our Homeless Outreach Teams are working every day to connect those experiencing homelessness to services. When the opioid crisis came to our libraries, the library set up peer navigators to help connect people to treatment. And the jails are now staffed 24/7 with mental health professionals. Please join me in recognizing these outstanding individuals!

In the face of this continuing behavioral health crisis, I’ve directed city agencies to devise a new and comprehensive approach to improving our drug treatment and prevention programs. We need to, because we saw a 15 percent increase in overdose deaths last year.

Next week, we will release a substance misuse strategic action plan, and this summer, we will begin piloting a 24/7 treatment-on-demand program with Denver Health. To help people get access to treatment, housing and support, we’re figuring out how to broaden the reach of the peer navigators into homeless shelters, the courts and other places.

Finally, we must be clear that this opioid crisis could have been avoided, yet for greed and indifference. I have directed the City Attorney’s Office to use every legal tool available in holding opioid manufacturers liable for the social and economic devastation their actions have caused our city and our people.

This city's greatest strength is its people. All its people. And their success is what propels not only this equity movement, but our entire city, forward.

We, the People. That is foundational to who we are as a city, and as a democratic, compassionate nation. The right of opportunity, of equity, belongs to us all.

We, the People stand together and still hold true that which is self-evident, that all of us are created equal. Because we know that we are the sum of our parts and that everyone matters.

We, the People remember our past, celebrate it, cherish it and preserve it. Because we know that our history defines who we are and strengthens our resolve to achieve more.

And we, the People will continue to strive for the idea that progress and justice are the righteous path to a greater more inclusive society. Because we know no matter how hard some try to divide us – even literally trying to divide families –  we will remain united.

That’s what great cities do, and it’s certainly what a great nation should do. If anyone running for office this November thinks we should be following the White House’s example here in Colorado – quite frankly, they don’t deserve to lead our great state.

We will be a city that harnesses inclusion and equity and acceptance for all people – no matter if you’re African American, Latino, Asian American, Native American or white, LGBTQ+ or straight, man or woman ... and, yes … we will continue to be a city that welcomes immigrants and refugees.

We will keep working every day to make the state of our city stronger, the state of our people even better – all people. We, the People, all of Denver’s people and neighborhoods, will rise, together.

Thank you, God bless you, and God bless the City and County of Denver.



DENVER – Discurso del Estado de la Ciudad del Alcalde Michael B. Hancock 2018 como preparado:

16 de julio de 2018

Centro Recreativo Carla Madison

Gracias, presidente del Concejo Municipal Brooks. 

Albus, tú y tu familia han enfrentado severos desafíos… Derrotaste el cáncer – dos veces – es una inspiración.

Muy buenos días a todos ustedes. Muchas gracias por estar aquí: miembros del concejo municipal, secretario municipal Johnson, auditor O’Brien, juez presidente Spahn y fiscal de distrito McCann. 

Nuestro gobernador, John Hickenlooper, también está aquí. Ahora que él está llegando al final de su mandato, agradezcámosle por su dedicado servicio a Denver y a Colorado. Nuestros mejores deseos para lo que usted decida hacer después, Gobernador.

Tenemos algunos funcionarios públicos de la región también aquí y a ellos les doy la bienvenida a ustedes y les agradezco por estar con nosotros. Tristemente, falta uno de ellos, mi amigo y un gran funcionario público, el alcalde de Aurora Steve Hogan. Se lo extraña profundamente, pero su legado de servicio permanecerá.  

Mi familia también está hoy con ustedes. Solamente uno de los Hancock buscó un cargo electo y eso significa un escrutinio continuo. Mi familia sobrelleva el golpe de esa decisión, especialmente durante los últimos seis meses. Mary Louise, Jordan, Janae y mamá – Los amo mucho a todos. Ustedes son mi roca.

Quizá porque me estoy poniendo más viejo (cumpliré 49 años el próximo mes), me siento más emocional estos días. Reflexiono sobre el inmenso privilegio que me han dado durante los últimos siete años de su alcalde en este asombroso momento de la historia. Si me hubiesen dicho que un niño de Five Points que un día llegaría a ser el alcalde de Denver precisamente en el momento de una expansión sin precedentes de las oportunidades y los desafíos, yo hubiese dicho que ustedes estaban locos. Sin embargo, estamos aquí.

Mi familia y yo les agradecemos el respaldo, el amor y la amabilidad mostrados hacia nosotros por nuestra familia Denver. La familia Denver incluye a los 12.000 empleados municipales. Gracias al programa de Rendimiento México, se reconoce ahora a nivel global a nuestro gobierno municipal por su innovación y eficiencia, lo que significa ahorros a los contribuyentes de casi $30 millones desde 2011.

Y, por supuesto, los miembros de mi gabinete y funcionarios nombrados. Me honra trabajar con ustedes todos los días y ser testigo de su admirable dedicación a nuestra gran ciudad.

Por favor, únanse a mí en un reconocimiento para los empleados municipales.

Y hablando de aquellos que lo dieron todo, gracias al personal del Centro Recreativo Carla Madison por ser nuestros anfitriones. Carla estaría muy orgullosa de este lugar. Ella estaría encantada. Este es el más nuevo centro recreativo en Denver y fue diseñado por vecinos y para vecinos. Los vecinos querían este centro aquí, conectado con la histórica infraestructura de Denver, esta Esplanada que va al Parque de la Ciudad, un legado del movimiento Denver es una Ciudad Hermosa, encabezado por el alcalde Robert Speer.

Hace 100 años, y algo similar sucede hoy, Denver tuvo que decidir cómo responder a un crecimiento sin precedentes. ¿Seríamos una ciudad de personas o de fábricas? El alcalde Speer y la gente de Denver eligieron un audaz camino, el de crear el Parque de la Ciudad, el Centro Cívico y nuevos auditorios, así como sustanciales mejoras en las calles, la iluminación, crear el sistema de desagües y mucho más. Por supuesto, hubo escépticos. Pero la gente de Denver eligió crecer de la manera que la gente quería.

Y lo mismo sucedió hace una generación cuando se tomó la decisión de construir el Aeropuerto Internacional de Denver. El periódico Rocky Mountain News predijo que ese sería el “Waterloo” del alcalde Federico Peña. La sabiduría de haber construido el aeropuerto resulta obvia. El margen de decisión fue estrecho. El alcalde Peña y la gente aprovecharon ese momento y hoy nuestro aeropuerto es el principal motor económico de Colorado.

Sea impulsar un movimiento o mudar un aeropuerto, cada una de esas decisiones se enfocó en mejorar, fortalecer y agregar valor a lo que amamos sin por eso perder el sentido de comunidad. El alcalde Speer (que fue alcalde durante tres períodos, dicho sea de paso) impulsó el Movimiento Ciudad Hermosa y transformó a Denver por generaciones. Denver, estamos sin dudas en otro momento de transformación en nuestra historia.

Denver está en ascenso.

Con frecuencia, el progreso de la ciudad se mide por algo tangible, por lo que se construyó: caminos, parques, monumentos. Pero yo creo que nuestro progreso debe medirse por las cosas intangibles. Lo que cambia las vidas edifica a las personas como justicia racial y social, acceso a oportunidades, y equidad en nuestras comunidades, particularmente en tiempos de prosperidad. Esa es la verdadera medida de una ciudad en ascenso. Esa ha sido la misión de mi administración durante los últimos siete años.

Cuando me hice cargo de la alcaldía, estábamos en el momento de la Gran Recesión, con un desempleo de dos dígitos. Pero juntos, nosotros, el pueblo de Denver, conseguimos darle nueva vida a la ciudad. 90.000 nuevos trabajos. 6.600 nuevos negocios. 2,4 por ciento de desempleo. Y una de las más sólidas economías locales en el país.

5.000 viviendas económicas para las familias de la ciudad. Mil millones de dólares de beneficios económicos anuales gracias a 41 nuevos vuelos de cabotaje e internacionales. Cada vez más pequeños negocios tienen éxito y crecen. Más niños tienen programas de calidad después de la escuela y educación temprana. Y todos los niños tienen acceso a los centros recreativos, igual que los adultos mayores.

Más oficiales de policías y bomberos manteniendo seguros a nuestros vecindarios. Más parques protegidos (cerca de mil acres), áreas de juegos y actividades al aire libre en más vecindarios. Horas extendidas en las bibliotecas y más calles repavimentadas. Y eliminamos el déficit estructural de la ciudad, a la vez que aumentaron nuestros ahorros.

Podemos sentirnos orgullosos de esos logros. Hemos tomado decisiones duras y lo hemos hecho juntos. Pero el trabajo aún no ha terminado. Las ciudades cambian. Denver se está transformando. Y ese crecimiento pone mucha presión en nuestra gente: tráfico, viviendas y aumento de los costos. También está claro para mí.

Nuestro llamado del clarín es a aprovechar el momento y encaminar a la gente y a los vecindarios de Denver hacia un camino de equidad y prosperidad por los próximos 100 años. Necesitamos asegurarnos que las personas pueden pagar el costo de vivir aquí. Necesitamos proteger lo que nos gusta de nuestros vecindarios. Eso es lo que hará que Denver siga ascendiendo y lo haremos juntos.

El Estado de la Ciudad es el Estado de Cada Uno de Nosotros, todos los que viven y trabajan en toda nuestra ciudad, desde Sunnyside a Hampden y desde el aeropuerto a Bear Valley.

El Estado de la Ciudad es el Estado de Cada Uno de Nosotros, todos los que viven y trabajan en toda nuestra ciudad, desde Sunnyside a Hampden y desde el aeropuerto a Bear Valley. Un día yo iba caminando por el 16 Street Mall y un joven me detuvo. Comenzamos a hablar de todo lo que está pasando en Denver y del éxito que Denver ha logrado. Y él me miró y me dijo: “Pero ¿qué pasa con los que trabajan duro y siguen rezagados? ¿Qué pasa con nosotros?” Yo me identifiqué con ese joven hombre. Vi a mis hermanos y hermanas en el vecindario en el que yo había crecido.

Al pensar en ese encuentro, recuerdo las palabras del gran movimiento de los derechos civiles Benjamin Mays: “No es una calamidad morir sin haber alcanzado nuestros sueños. La calamidad es no tener sueños. No es una desgracia no llegar a tocar las estrellas. La desgracia es no tener estrellas para tocar”.

Conozco el dolor de lo que significa no salir adelante, el sentimiento de desesperanza. No quiero que ninguna de nuestras personas pase por eso, pero sé que muchos de ustedes sienten que se quedaron afuera. Ustedes merecen una ciudad que cada día trabaje por ustedes. Cada persona en Denver es importante. Nuestro éxito como ciudad depende de calles seguras y bien mantenidas y de que todos tienen acceso a buenos trabajos, a viviendas decentes y a precios asequibles, a transporte modernos y a buenos parques y escuelas.

Denver tiene éxito porque nuestra gente impulsa ese éxito. Es el éxito y la visión de nuestra gente lo que impulsa el crecimiento de Denver entre las ciudades de nivel global, a la vez que respaldamos la diversidad, nutrimos la libertad de expresión y damos loa bienvenida a los inmigrantes. Una ciudad global es una ciudad que expande sus oportunidades económicas, pero, en esta época, ofrecen algo más.

Esas ciudades son – SOMOS – faros de valores progresistas. Son – SOMOS – lugares en los que se acepta sin temor más de un idioma. Lugares en donde los niños van a la escuela y no se los separa de sus padres ni se los pone en jaulas. Las ciudades globales abren puerta y no construyen, no construimos, paredes o muros. Por eso hicimos de Denver un gran lugar para vivir.

Ahora, por medio de nuevos desafíos y también nuevas oportunidades, necesitamos asegurarnos de que el lugar de nuestra gente en la ciudad esté seguro. La Ciudad Hermosa fue un movimiento sobre arquitectura y espacios públicos. El movimiento de equidad que estamos creando es un movimiento de vecindarios y personas: Vecindarios que sean accesibles, inclusivos y asequibles. Una economía que extienda oportunidades a todos. Una ciudad que preserve su historia, carácter y sentido de comunidad incluso al atravesar un cambio transformador.

Ese movimiento ya comenzó con las grandes reparaciones de infraestructura y con las mejoras que la gente de Denver respaldó para el beneficio de nuestros vecinos y vecindarios. Rosario y sus vecinos querían un centro recreativo en su vecindario. Los escuchamos y el Centro Recreativo Westwood será completamente pagado por los bonos Elevate Denver. Irene quería más y mejores veredas en East Colfax. Viviana pidió que reconectásemos a Sun Valley al reparar la Avenida 13. Cecelia y sus vecinos querían un puente peatonal sobre las vías del tren en Elyria-Swansea para que los niños llegasen a la escuela a tiempo y con seguridad. Ya hicimos todo eso.

Todos en la ciudad se benefician con esas mejoras. Todos y cada uno. Nuestras bibliotecas están siendo mejoradas. Nuestros parques y museos son cada vez mejores. Nuestras calles son cada vez más seguras y tenemos más senderos conectados para ciclistas y peatones.

Varios están aquí para representar a los miles de residentes que ayudaron a darle forma a los bonos Elevate Denver. Por favor, pónganse de pie. Vamos a darles un aplauso.

Este movimiento de equidad que nosotros, el pueblo, estamos creando juntos elevará a todos nuestros vecindarios. El mes próximo presentaremos los planes "Denveright", que surgieron de los miles de residentes de Denver que expresaron con mucha claridad la manera que quieren que Denver crezca en los próximos 20 años. Al crecer, debemos retener nuestra historia y seguir siendo saludables, activos, sostenibles, accesibles e inclusivos. Proveer esa equidad para todos los vecindarios y para todas las personas es lo que hará que Denver siga elevándose.

Las viviendas económicas siguen siendo el principal desafío para lograr esa equidad. Hemos tenido un gran progreso ayudando a primeros compradores de casas, conectando a familias con opciones accesibles, protegiendo a inquilinos del desalojo, y reduciendo la carga impositiva de los ancianos y de personas con incapacidades. La cuarta parte de todas las viviendas económicas en la ciudad que hoy existen fueron creadas con el respaldo de la ciudad durante los últimos siete años. Pero tenemos que hacer todavía más.

El mes próximo, le pediremos al Concejo Municipal que duplique el Fondo de Viviendas Económicas hasta 300 millones de dólares, usando el impuesto a la venta de marihuana y aprovechando el trabajo en conjunto con la Autoridad de Viviendas de Denver. Con el aumento de fondos disponibles por medio de bonos, podremos producir y preservar 6.000 viviendas asequibles para las familias en los próximos cinco años. En 2018, invertiremos más dinero (40 millones) en un año, más que nunca antes, para entregar viviendas económicas a familias de Denver.

Y trabajando con el Concejo Municipal y con el Comité Asesor de Viviendas, queremos añadir nuevas herramientas a nuestra caja de herramientas de viviendas para fomentar la equidad de nuestra gente, como fideicomisos de terrenos, terrenos bancarios, unidades accesorias a viviendas, y políticas de residentes preferidos, extendiendo el período mínimo de precio reducido. La Concejala Kniech tiene una propuesta de no discriminación por ingresos. Y estamos haciendo gestiones para que los constructores construyan más viviendas económicas.

El foco de Denver en viviendas se ha extendido también a aquellos en situación de calle. Hemos provisto de viviendas a unas 6.300 familias e individuos, casi triplicando nuestras inversiones anuales en servicios y respaldo, y ayudamos a abrir tres nuevos refugios. También estamos expandiendo unos de nuestros esfuerzos más exitosos: un innovador programa de viviendas para personas crónicamente desamparadas, y Denver Day Works, que provee trabajos para los desamparados y que impulsó a grupos como Colfax BID a inicar proyectos similares.

Cuando nuestro equipo de alcance de desamparados se encontró con Olivia, ella había estado en situación de calle por varios años. Hoy, ella tiene un nuevo hogar en los Apartamentos Sanderson, parte del programa de respaldo a viviendas. Ella tiene un nuevo trabajo, está comenzando a ahorrar dinero y quiere usar su experiencia para ayudar a otras mujeres que enfrentan desafíos similares. Olivia está aquí hoy. ¡Vamos a darle un reconocimiento!

Olivia, me dicen que a pesar de que mides sólo 1,5 metros, ¡eres muy buena jugando al baloncesto!

Equidad y acceso a oportunidades para nuestra gente debe extenderse a todos nuestros vecindarios. Norman Harris III creció en el vecindario de Five Points, la quinta generación de su familia en Denver. Norman ha trabajado para preservar una de las grandes tradiciones de Denver, la celebración de Juneteenth. Durante su petición anual presentada este año para cerrar la calle Welton, él escuchó algo que lo hizo detenerse. Un vecino quería saber de qué se trataba. Algunos vecinos no sabían ni qué era Juneteenth ni lo que significaba para Five Points, el Harlem del Oeste que alguna vez visitaron Billie Holiday, Dizzy Gillespie y Louis Armstrong.

Existe una responsabilidad que llega con el cambio. Debemos ir más allá de construir algo nuevo. Debemos elevar la gente y los lugares que hacen que los vecindarios sean tan especiales. Esas son las personas y los lugares con una historia y una comunidad que deben ser preservados, no desplazados ni reemplazados.

Es por eso que me llenó de alegría cuando vi que Haroun Cowan se las ingenió para el renacimiento del histórico Rossonian. Haroun está hoy aquí y quiero agradecerle a él, y a Matt Burkett, Chauncey Billups y Paul Books por darle nueva vida a este punto centro de Five Points. 

Muchos vecindarios hoy enfrentan lo que Five Points enfrentó desde hace décadas. Nunca vamos a dejar de invertir en nuestros vecindarios o de continuar con las mejoras que elevan la calidad de vida de los residentes. También debemos tener estrategias para mantener a las familias en los vecindarios en los que quieren vivir, sin ser desplazados.

Mucho antes del incidente que vimos en noviembre pasado con respecto a un descuidado cartel de anuncios de Ink Coffee, hemos enfocado nuestra estrategia económica para responder al creciente desafío de la gentrificación.

Hoy vamos a asumir un papel aún más decisivo en conectar gente con oportunidades para que nadie quede afuera. Lo llamamos Plataforma Equidad.

Vamos a establecer el nuevo Equipo de Equidad y Estabilización Vecinal, o NEST por sus siglas en inglés. Este equipo empleará recursos específicamente diseñados para los vecindarios amenazados por la gentrificación por nuevas inversiones públicas o privadas. El equipo trabajará con residentes y negocios locales para entender sus necesidades y responder a cualquier amenaza de perdida de cultura, identidad o comunidad por causa de las inversiones.

Sabemos que este enfoque en equidad puede cambiar la situación. En Westwood, vemos importantes mejoras en el bienestar de los niños y las familias en ese vecindario gracias a inversiones claras en prescolar de alta calidad, cuidado de niños, servicios de salud y oportunidades económicas.

Para respaldar el trabajo del Equipo de Equidad y Estabilización Vecinal, vamos a duplicar el modelo de centros de recursos que ya funciona en la Biblioteca Valdez-Perry en Elyria-Swansea. Con esos nuevos centros, los residentes tendrán acceso directo y sencillo a asesores financieros, servicios sociales y recursos de vivienda allí mismo en sus vecindarios.

El National Western Center, el Colorado Convention Center y los proyectos de los bonos Elevate Denver crearán miles de trabajos durante la próxima década. Y los buenos empleos que pagan buenos salarios son vitales para el movimiento de equidad. Por eso, también nos vamos a asegurar que los residentes que vivan cerca de los grandes proyectos públicos de construcción sean tenidos en cuenta para acceder a esos trabajos. Hasta hoy, 357 personas ya han recibido el entrenamiento industrial WorkNow provisto por Recursos Asociados de Colorado, y la mitad de ellos ya tienen trabajo. Seguiremos trabajando con las concejalas Kniech y Ortega a favor de estos esfuerzos.

Vamos a fortalecer los esfuerzos para preparar mejor a nuestros negocios cuyos dueños son minorías o mujeres, para que participen en los contratos de miles de millones de dólares de las próximas inversiones públicas en nuestra ciudad. Y dejamos en claro que esperamos que el sector privado (tanto contratistas como constructores) también hagan su parte.

Finalmente, vamos a comenzar una nueva Iniciativa de Raza y Justicia Social que preparará a las agencias de la ciudad y a los empleados para que identifiquen, evalúen y respondan al impacto económico y racial de los nuevos programas municipales. No tengamos miedo en reconocer que existen prejuicios implícitos y que eso es parte de todos nosotros. A la vez, debemos tener la valentía de enfrentar esa situación y de hacer algo al respecto.

Equidad debe ser un valor que se aplica a todo lo que hacemos en esta ciudad, incluyendo movilidad. Sin opciones seguras, confiables y accesibles de movilidad, no vamos a ningún lado. Un viaje al trabajo a las 8 de la mañana cuando todos van solos en sus propios carros no puede ser el futuro de Denver, ni aunque esos carros se manejen solos. Es una contradicción para una ciudad en crecimiento. Los escucho y estoy de acuerdo: el futuro de nuestra ciudad debe ofrecerles a todos más maneras de movilizarse, incluyendo bicicletas, caminar y transporte público.

Es hora de aprender a compartir las calles. 

Para Randy Killbourne, residente en Capitol Hill desde hace 19 años, la movilidad es esencial. Con casi la mitad de los fondos Elevate Denver destinados a movilidad, estamos seguros que seguiremos moviéndonos.

Vamos a rellenar veredas donde aún no las hay y vamos a hacer las reparaciones necesarias. Hoy, me complace anunciar que vamos a intensificar la construcción de la red de senderos para bicicletas, agregando 125 millas (200 km) más de carriles para bicicletas en los próximos cinco años. Así es: 125 millas más. Es el momento de la nueva fase de la movilidad compartida. Eso significa bicicletas sin candados electrónicos y patinetas eléctricas, y expandir los servicios a vecindarios de bajos ingresos aún no conectados.

Si los votantes aprueban este otoño una medida a favor del transporte público estatal, y esperamos que así lo hagan, eso nos dará la oportunidad de contar con fondos adicionales para ser más agresivos en cuanto a mejoras en contra de los congestionamientos y a favor de Visión Cero en los grandes corredores, como Colfax y Federal.

Aunque RTD hace un buen trabajo transportando a las personas regionalmente, existen brechas en ese servicio que nuestra ciudad debe llenar por cuenta propia.En los próximos meses, espero trabajar junto con varios asociados para poner a prueba un nuevo servicio de trasbordo gratis para conectar mejor el centro de la ciudad con Capitol Hill y Cherry Creek. E instamos a nuestros amigos del RTD a adoptar las propuestas ahora siendo consideradas para reducir dramáticamente el costo de los boletos para estudiantes y familias de bajos recursos y para que el transporte público sea gratis para menores de 12 años.

Sabemos que tenemos que acelerar el paso. Por eso, hoy vamos a lanzar el programa Denver Camina, Habla y Trabaja. Comenzando por Sun Valley y West Colfax, personal municipal caminará por los vecindarios junto a los residentes para trabajar juntos para reparar lo que hubiese que reparar. Quizá sea reemplazar un cartel de “Alto” (“Pare”) en una intersección, o mejorar la senda para las bicicletas, o tapar baches o rehacer cordones. Esas pequeñas reparaciones pueden hacer una gran diferencia en el vecindario. Nuestro compromiso con ustedes, Denver, es que mostrar que estamos listos para hacer lo que decimos que vamos a hacer y luego hacerlo.

Lo mismo puede decirse de nuestro compromiso de energía accesible, confiable y sostenible para el futuro. Debemos reducir las emisiones de carbón. El cambio climático amenaza directamente a la gente de Denver y pone en riesgo nuestra salud, medio ambiente y economía, es decir, nuestra forma de vida.

En 2015, prometimos reducir la emisión de gases del efecto invernadero en Denver en un 80 por ciento por 2050. Mañana, seremos unas de las pocas ciudades en Estados Unidos con un plan que nos permita lograr esa meta. Vamos a dirigir por el ejemplo al transformar a todas nuestras instalaciones municipales en 100 por 100 energía eléctrica renovable en 2015 y con la meta de hacerlo en toda la comunidad en 2030.

Sé que estas mesas son audaces y parecen aspiraciones. Y sé que los costos y las tecnologías determinarán cómo llegaremos a esas metas. Pero debemos actuar y estoy agradecido por el trabajo asociado con Xcel Energy, el servicio público líder en el país con respecto a reducir emisiones y a construir un camino hacia un futuro de energía limpia.

Y de la misma manera que la reducción de carbono y la energía limpia son vitales para el futuro sostenible, también lo son los parques, los árboles y los espacios abiertos. El programa Ciudad Hermosa del alcalde Speer tuvo la visión de Denver como una ciudad dentro de un parque. A ese legado le podemos añadir nuestro aporte y lo haremos, impulsando una mayor equidad para nuestra gente y vecindarios.

Nuestra meta es que todos los residentes vivan a no más de 10 minutos caminando de un parque. Todos los residentes. Nuestras familias merecen acceso sencillo, seguro y divertido a parques en los que niños de todas las edades puedan jugar. Ocho de cada 10 residentes en Denver ya están en esa situación. Ochenta por ciento. Con los 136 millones de los bonos Elevate Denver, aceleraremos nuestra tarea de mejorar los parques y de traer más oportunidades de recreación a personas en más vecindarios.

En este momento, hay un grupo de niños en el vecindario Cole que dirige a la comunidad para reimaginar el centro recreativo St. Charles. Nos enorgullece colaborar con ese proyecto. Me encontré con esos niños en su primera reunión comunitaria. Su visión de lo que quieren para el centro recreativo fue muy inspiradora. Me encanta que esos jóvenes líderes estén ayudando a crear una visión para el futuro  Ese entusiasmo y optimismo va de acuerdo con este momento en la historia de Denver. Esa es la manera como construimos nuestros sólidos vecindarios.

También creamos vecindarios fuertes cuando nuestros vecinos confían en las personas que los sirven. 

Hace siete años, luego de una tumultuosa década sacudida por incidentes muy conocidos de uso excesivo de fuerza y de enojo comunitario, quedó claro que ya no era aceptable que la policía actuase como antes. Hoy, nuestro departamento de policía y los residentes de Denver trabajan juntos como nunca antes para mejorar la seguridad de la comunidad, responsabilidad y diálogo entre los oficiales y los vecinos.

Y tenemos que agradecerle al Jefe Rober White por eso. Sé que hubo momentos difíciles para el Jefe White, pero él transformó el departamento de policía. Gracias a su liderazgo, tenemos nuevas normas de uso de fuerza que se enfocan en reducir el enfrentamiento. Los oficiales ahora portan cámaras. Y nuestro departamento ahora tiene como prioridad escuchar e interactuar con la comunidad. Usted Jefe White, ha ayudado a restaurar la confianza de la comunidad en el departamento. Los invito a todos a honrar al Jefe White y a su esposa, Valerie, por su devoción por Denver.

Y también les pido que juntos felicitemos al 70º jefe de policía de Denver, Paul “Smiley” Pazen. Sé que él tendrá un desempeño tremendo llevando adelante el legado del Jefe White y manteniendo a Denver como una de las grandes ciudades más seguras de Estados Unidos. 

Ciertamente, se necesita mucho más que sólo el compromiso del jefe para llegar a esa meta. Se necesita también el compromiso de miles de hombres y mujeres. Los invito a que juntos expresemos nuestro agradecimiento al personal de respuesta a emergencias, los oficiales de policía, los alguaciles, los bomberos y los paramédicos.

Mantenernos seguros significa contar con sólidos recursos. Desafortunadamente, las cárceles municipales son ahora uno de los principales proveedores de salud mental y de tratamiento de adicciones, y los oficiales y los alguaciles frecuentemente se ven forzados a actuar como trabajadores sociales. No debería ser así, pero lo mismo sucede en todo el país.

Así que hemos tomado la iniciativa de que nuestros patrulleros trabajen junto con profesionales de salud mental. De esa manera, hasta la fecha, esos equipos mixtos han ayudado a casi mil personas en crisis a conectarse con tratamientos, sin haber sido ni multados ni encarcelados. Nuestro Equipo de Alcance a Desamparados todos los días conecta a aquellos en situación de calle con servicios. Cuando la crisis de los opioides llegó a nuestras bibliotecas, las bibliotecas establecieron navegadores comunitarios para conectar a las personas con tratamientos. Y todas las cárceles cuentan ahora con profesionales de salud mental 24/7. Por favor, démosles un fuerte aplauso a esos sobresalientes individuos.

Para responder a esa continua crisis, he solicitado a las agencias municipales a que desarrollen un enfoque comprehensivo para mejorar nuestros tratamientos de adicción a las drogas y los programas de prevención. Necesitamos hacerlo porque vimos un aumento del 15 por ciento en las muertes por sobredosis el año pasado.

La próxima semana publicaremos un plan de acción estratégica contra el abuso de drogas. Y este verano seguiremos con la experiencia piloto de tratamientos por demanda 24/7 en el hospital Denver Health. Para ayudar a la gente con tratamiento, viviendas o respaldo, estamos buscando la manera de expandir el alcance del proyecto con navegadores comunitarios en los refugios para desamparados, las cortes y otros lugares.

Finalmente, debemos dejar en claro que esta crisis de opioides podría haberse evitado, si no fuese por la avaricia y la indiferencia. Le he pedido a la Oficina del Fiscal Municipal que use todos los recursos legales disponibles para que los productores de opioides sean responsables ante la ley por la devastación económica y social que sus acciones han causado en nuestra ciudad y entre nuestra gente.

La mayor fortaleza de la ciudad es su gente. Toda su gente. Y su éxito es lo que impulsa no sólo al movimiento de equidad, sino a toda la ciudad.

Nosotros, el Pueblo. Esa es la base para lo que somos: una ciudad y también una nación democrática y compasiva. La oportunidad apropiada de equidad nos pertenece a todos nosotros.

Nosotros, el Pueblo, estamos en solidaridad y nos aferramos a la verdad autoevidente que todos fuimos creados con igualdad. Sabemos que somos más que la suma de las partes y que todos son importantes.

Nosotros, el Pueblo, recordamos el pasado, lo celebramos, atesoramos y preservamos. Porque sabemos que nuestra historia define quiénes somos y nos fortalece para decidirnos a alcanzar nuevos logros.

Y nosotros, el Pueblo, seguiremos impulsando nuestra idea de progreso y de justicia por el justificado camino hacia una sociedad más inclusiva. Porque sabemos que no importa cuánto alguien trate de dividirnos, incluso literalmente dividiendo a nuestras familias, nosotros seguiremos unidos.

Eso es lo que hacen las grandes ciudades y eso es lo que ciertamente el país debería hacer. Si algún candidato para las elecciones de noviembre próximo cree que aquí en Colorado deberíamos seguir el ejemplo de la Casa Blanca, con toda franqueza, esos candidatos no merecen dirigir nuestro estado.

Seremos una ciudad que fomenta la inclusión, equidad y aceptación de todas las personas, sin importar si son afroamericanos, latinos, asiáticos, blancos, LGBTQPlus+ o no, hombres o mujeres. Y, como ya lo dijimos, seguiremos siendo una ciudad que acepta a inmigrantes y refugiados.

Seguiremos trabajando día tras día para que el estado de nuestra ciudad sea cada vez más fuerte y que la vida de nuestra gente sea cada vez mejor. De todas las personas. Nosotros, el Pueblo, todos los habitantes de Denver en todos los vecindarios, nos elevaremos juntos.

Gracias, que Dios los bendiga y que Dios bendiga a la Ciudad y el Condado de Denver.