Skip navigation

Sanderson Gulch Stormwater Improvements

Lipan Street to the South Platte River

The Sanderson Gulch stormwater project improved the currently undersized drainage system between Lipan Street and the South Platte River. The project will reduce flood risk in the area and remove regulatory floodplain designation for nearly 100 structures as determined by FEMA. Local public infrastructure are better protected and public safety risk during large storm events has been reduced. The project delivers cleaner water to the South Platte River as stormwater now runs through a multi-stage open channel with wetlands and a water quality vault. Finally, adjacent roadways, sidewalks/trails, parks and landscaping has been improved and the community has a beautified, more enjoyable drainage corridor.

Construction of the new, higher-capacity drainage system will consist of underground, large-capacity stormwater box culverts (large pipes) to manage high-water flows during large storm events. The culverts will run underground between the southeast corner of Sanderson Park to the South Platte River, crossing under Lipan Street, the BNSF railroad tracks, and Platte River Drive. The culvert system will be combined with a naturalized, open-channel on the surface (between the railroad tracks and Platte River Drive) designed to convey and filter base flows and runoff from smaller storms and improve drainageway habitat.  Hard landscaping will create a more visually pleasing inlet and outfall on both ends of the new stormwater structure.

Project Status: Completed

Construction on this storm infrastructure project began in February 2018 and was completed in December 2019.

Trail restoration in Sanderson Gulch Park is complete. New plantings are roped off and public access is restricted to allow them to grow and become established. Please respect posted signs to protect new vegetation.

Revegetation, full restoration and recreational use of the gulch will take up to a year. 

Many thanks to the community for your patience with all the construction-related disruption over the course of this project.


Archive Materials

Mid-Construction Drone Video

Final Construction Drone Video

Interactive PDF's


The existing underground stormwater pipes and open channel (stream or creek) are not large enough to safely drain water from major storms.  In the event of a 100-year storm (a very large storm that has a 1 percent chance of occurring in any given year), the railroad, open channel, and South Platte River Drive are expected to flood, impacting nearly 100 properties.

Modifications to increase pipe capacity and improve the open channel are necessary to protect the area from flood hazards.  The open channel will also naturally clean stormwater as it passes over porous soil and plant material. The project includes a water quality vault to catch larger trash and debris. Upon completion, the improvements will offer better flood protection for people and property. Cleaner stormwater will flow into the S. Platte River, and a more beautiful space will be created for the community to enjoy.

Construction began on January 29, 2018 with Denver Water lowering a large water line in South Platte River Drive. In February 2018 the City's contractor, Wadsworth Construction, began work on the stormwater pipes and open channel.

  • Partial closure of S. Platte River Drive in the project area will begin January 29, 2018.
  • Starting in February, the northbound lane of S. Platte River Drive will be closed at Florida Avenue and traffic detoured onto Lipan Street.
  • Starting in February, S. Jason Street at S. Platte River Drive will be closed, but traffic will have access to S. Jason Street businesses from W. Louisiana Avenue.
  • The intersection of S. Lipan Street and W. Arkansas Avenue will also close during a portion of the construction project.
  • In order to keep detoured traffic from entering the residential neighborhood, lanes on S. Platte River Drive will never be closed at the same time as the intersection of S. Lipan and W. Arkansas.

See Detour Map (PDF)

The corner of the park at S. Lipan and W. Arkansas will be closed and fenced during construction. This will be an active construction site with no public access.

Sanderson Gulch is like many other rivers throughout Denver that were used as dumping grounds for trash and construction debris during the early development of the City. As a result, the dirt or soil along the riverbank contains contaminants that will need to be mitigated as part of this project. Air monitoring and other safety measures per federal and state requirements will be strictly followed.

During construction the public may not enter the active construction zone and must follow posted signs and fencing.

The previous stormwater culverts and open channel had inadequate capacity for conveying major storm flows in the area.  In the event of a 100-year storm (a very large storm that has a 1 percent chance of occurring in any given year), the railroad, open channel, and South Platte River Drive were expected to flood with potential to impact a large area of commercial, industrial and residential development on the north side of Sanderson Gulch, west of the South Platte River. Nearly 100 properties were located in the shallow flooding FEMA Special Flood Hazard Area (SFHA). As the drainage basin continues to develop and future stormwater infrastructure projects are constructed to direct more runoff to Sanderson Gulch, flooding risks would have increased. Drainage modifications to increase capacity and improve water flow were necessary to help protect adjacent properties from flood hazards.

With completion of the Sanderson Gulch improvements at the end of 2019, the combined culvert and open channel system is a significant improvement over the previous drainage system. The new channel allows for slower and shallower stormwater flows leading to enhanced ecology, water quality, and attractiveness of the area. The new underground culverts have increased capacity to convey major storm flows and decrease the risk of localized flooding.

Sanderson Gulch Floodplain: Pre-Project vs. Post-Project

map of Sanderson Gulch Floodplain

A Federal Emergency Management Agency (FEMA) issues a Letter of Map Revision (LOMR) to revise the floodplain boundaries approximately 12 months after construction is completed. Property owners will then receive official notification of floodplain map changes once the new map becomes effective.

The official FEMA flood map revision is expected by the end of 2020.

It is nonetheless recommended that property owners consider flood insurance as flooding is still possible. Properties may be eligible for a low-cost insurance through the National Flood Insurance Program. More information at:

Information on regulatory floodplain maps and flood protection in the Denver metro area at the City's webpage

The surface-level, open channel will provide an improved connection to the S. Platte River, and naturally clean stormwater in Sanderson Gulch as it passes over porous soil and plant material. Additionally, the project will include a water quality vault to catch larger trash and debris. The water quality vault will be located on the west side of S. Lipan Street, just south of the new underground culverts. The vault will have a continuous bottom slope to prevent ponding water and a sloped trash rack to screen and collect debris. Vacuum trucks will periodically remove trash and debris.

At the South Platte River outfall, 6-inch to 18-inch pool depths will occur between the underground culverts and the landscape (boulder drop) structure. Periodically, sediment and debris will have to be removed.

Project Contacts

Dave Shaw, Project Manager, 303-446-3456.


Reunión pública - Miércoles 7 de febrero de 2018 (PDF)

El proyecto de aguas pluviales en Sanderson Gulch mejorará el sistema de drenaje actualmente de tamaño reducido entre la calle Lipan y el río South Platte. Una vez finalizado, el proyecto disminuirá el riesgo de inundación en la zona y se eliminarán casi 100 estructuras de la planicie aluvial reguladora según lo establece FEMA. La infraestructura pública local quedará mejor protegida y se reducirá el riesgo de la seguridad pública durante los eventos de grandes tormentas.  El proyecto entregará agua más limpia al río South Platte, puesto que las aguas pluviales circularán a través de un canal abierto de varias etapas con humedales y una cámara de calidad del agua. Por último, se van a mejorar las carreteras adyacentes, aceras/senderos, parques y paisajes y la comunidad tendrá un corredor de drenaje embellecido y más agradable. 

La construcción del nuevo sistema de drenaje de mayor capacidad consistirá en alcantarillas rectangulares (tuberías grandes) de aguas pluviales subterráneas y de gran capacidad para controlar los elevados flujos de agua durante los eventos de grandes tormentas. Las alcantarillas pasarán bajo tierra entre la esquina sudeste de Sanderson Park hasta el río South Platte, cruzando por debajo de la calle Lipan, las vías férreas de BNS y la calle Platte River. El sistema de alcantarillas se va a combinar con un canal abierto y naturalizado en la superficie (entre las vías férreas y la calle Platte River), diseñado para transportar y filtrar los flujos base y la escorrentía de tormentas más pequeñas y mejorar el hábitat de drenaje. Los materiales duros del paisaje crearán una entrada y un desagüe visualmente más agradables en ambos extremos de la nueva estructura de aguas pluviales.

Las actuales tuberías subterráneas de aguas pluviales y el canal abierto (arroyo o riachuelo) no son lo suficientemente grandes para drenar las aguas de grandes tormentas. En caso de una tormenta de 100 años (una tormenta muy grande que tiene la probabilidad del 1 por ciento de producirse en un año cualquiera), se espera que la vía férrea, el canal abierto y la calle South Platte River se inunden y afecten a casi 100 propiedades.

Las modificaciones con el fin de aumentar la capacidad de la tubería y mejorar el canal abierto son indispensables para proteger la zona de los riesgos de inundación.  El canal abierto también limpiará de forma natural las aguas pluviales a medida que pasa sobre el terreno poroso y el material vegetal. El proyecto incorpora una cámara de calidad del agua para atrapar basura y escombros más grandes. Tras la finalización, las mejoras ofrecerán una mejor protección contra las inundaciones para las personas y propiedades. Fluirán aguas pluviales más limpias hacia el río S. Platte y se creará un espacio más bonito para que la comunidad lo disfrute.

La construcción empezó el 29 de enero de 2018 con Denver Water bajando una gran línea de agua en la calle South Platte River. Desde comienzos o mediados de febrero de 2018, el contratista de la ciudad, Wadsworth Construction, empezará a trabajar en las tuberías de aguas pluviales y el canal abierto. Se espera que la construcción del proyecto concluya en el verano de 2019.

  • El cierre parcial de la calle S. Platte River en la zona del proyecto empezará el 29 de enero de 2018.
  • A partir de febrero, se cerrará la ruta en dirección norte de la calle S. Platte River en la avenida Florida y el tráfico se desviará a la calle Lipan.
  • A partir de febrero, se cerrará la calle S. Jason en S. Platte River Drive, pero el tráfico tendrá acceso a los negocios de la calle S. Jason desde la avenida W. Louisiana.
  • También se cerrará la intersección de la calle S. Lipan y la avenida W. Arkansas durante una parte del proyecto de construcción.
  • Para evitar que el tráfico desviado ingrese al vecindario residencial, las rutas de la calle S. Platte River nunca se cerrarán al mismo tiempo que la intersección de la calle S. Lipan y la avenida W. Arkansas.

La esquina del parque en S. Lipan y W. Arkansas permanecerá cerrada y cercada durante la construcción. Este será un sitio de construcción activo sin acceso público.

Sanderson Gulch es como muchos otros ríos a lo largo de Denver que se utilizaron como vertederos de basura y escombros de construcción durante el desarrollo temprano de la ciudad. Como consecuencia, la tierra o suelo en la ribera contiene contaminantes que se deberán reducir como parte de este proyecto. Se seguirán estrictamente el control de la calidad del aire y otras medidas de seguridad según los requisitos federales y estatales.

Durante la construcción, el público no puede ingresar a la zona de construcción activa y debe seguir las señales y cercas anunciadas.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) emite una Carta de Revisión del Mapa (LOMR) para revisar los límites de la planicie aluvial alrededor de 12 meses después de que finalice la construcción. Luego, los propietarios recibirán una notificación oficial de las modificaciones en el mapa de la planicie aluvial una vez que el nuevo mapa se haga efectivo.

Las actuales alcantarillas de aguas pluviales y el canal abierto no cuentan con capacidad suficiente para transportar grandes flujos de aguas pluviales en la zona.  En caso de una tormenta de 100 años (una tormenta muy grande que tiene la probabilidad del 1 por ciento de producirse en un año cualquiera), se espera que la vía férrea, el canal abierto y la calle South Platte River se inunden con la posibilidad de afectar un gran área de desarrollo comercial, industrial y residencial en el lado norte de Sanderson Gulch, al oeste del río South Platte. Casi 100 propiedades se encuentran ubicadas en el Special Flood Hazard Area (Área Especial con Peligro de Inundación) de la FEMA (SFHA). Puesto que la cuenca de drenaje sigue desarrollándose y se construyen proyectos futuros de infraestructura de aguas pluviales para dirigir más escorrentía a Sanderson Gulch, los riesgos de inundación aumentarán. Las modificaciones del drenaje con el fin de aumentar la capacidad y mejorar el flujo de agua son indispensables para ayudar a proteger las propiedades adyacentes de los riesgos de inundación.

Tras la finalización de las mejoras en Sanderson Gulch, las alcantarillas combinadas y el canal abierto serán una mejora significativa con respecto al drenaje actual. El nuevo canal abierto va a permitir flujos de aguas pluviales más lentos y con menor profundidad que generen una mejor ecología, calidad del agua y atractivo de la zona. Las nuevas alcantarillas subterráneas van a tener una mayor capacidad para transportar grandes flujos de aguas pluviales y evitar inundaciones localizadas.  

Antes: Zonas de inundación en una tormenta de 100 años

Mapa: Zonas de inundación

Después: Inundaciones contenidas dentro de un canal de derivación en una tormenta de 100 años

Mapa: Sanderson Gulch

El canal abierto a nivel de la superficie facilitará una mejor conexión al río S. Platte, y, naturalmente, limpiará las aguas pluviales en Sanderson Gulch a medida que pasa sobre el terreno poroso y el material vegetal. Además, el proyecto incorporará una cámara de calidad del agua para atrapar basura y escombros más grandes. La cámara de calidad del agua se ubicará en el lado oeste de la calle S. Lipan, justo al sur de las nuevas alcantarillas subterráneas. La cámara contará con una pendiente continua en el fondo para evitar la acumulación de agua y un filtro de basura inclinado para proteger y recoger escombros. Los camiones aspiradores retirarán basura y escombros cada cierto tiempo.

En el desagüe del río South Platte, se producirán piscinas con profundidades de 6 a 18 pulgadas entre las alcantarillas subterráneas y la estructura del paisaje (caída de rocas). De vez en cuando, se deberá retirar los sedimentos y escombros.


Flooding at S. Jason Street, 2015